Поздравить старшего братика с днем рождения


Демченко А.В.: другие произведения.

Журнал "Самиздат": [Регистрация]   [Найти]  [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Аннотация:
    Черновик завершен 25.02.15. Текст урезан в соответствии с договором. Издан 11.2015., Альфа-Книга Извините :) Черновик можно дочитать в поглавной выкладке. Аудиоверсию, электронный издательский вариант и книгу "в бумаге" можно приобрести здесь: https://www.litres.ru/anton-demchenko/

А.В. Демченко

ВОЗДУШНЫЙ СТРЕЛОК

Пролог.

   Выстрел, еще один... Сухо клацнул затвор, и последняя гильза тихо звякнула о плитку пола. Аллес. А теперь, вон из кухни.    Осторожно выкатившись в открытую дверь, ухожу в тень, под лестницу, ведущую на второй этаж. Здесь, люк в подвал, но туда мне нельзя. Обнаружат и закидают гранатами, деться из подвала некуда, и спрятаться не за чем. Пустой он, последнюю бочку пятилетнего меда я вывез в город еще неделю назад...    Покрутив в руках старого доброго "Яру", вздыхаю. Патронов нет, из другого оружия, лишь не менее старый охотничий нож на поясе, без которого я даже по собственному дому не хожу. А значит, остается надеяться только поздравить старшего братика с днем рождения на собственное тело, верный клинок... и разум, конечно. Впрочем, в отличие от того же ножа, последний стал частенько отказывать, отправляя меня в забытье в самые неожиданные моменты... Ладно, главное, чтобы сейчас обошлось...    Я глубоко вдохнул, на мгновение расслабляя тело, и постарался "раствориться". Воспаленный предатель-мозг тут же ответил судорожным уколом боли в лобной части, но обращать на нее внимание мне нельзя... а значит, побоку. Сосредотачиваюсь и медленно выдыхаю... стараясь абстрагироваться от нарастающей головной боли. Получилось... ощутив, что "отвод" заработал в полную силу, я медленно, шаг за шагом двигаюсь в тени лестницы, туда, где ясно чувствуется биение чужой жизни. Кажется, я отчетливо могу услышать азартный, напоенный адреналином стук сердца одного из тех уродов, что сегодня пришли ко мне в гости, без приглашения и с громко стреляющими подарками наперевес. Мы с "Ярой" изрядно проредили состав визитеров, гостеприимно угостив их свинцовыми конфетами, но... Восемнадцать патронов, это немного даже в тире, а уж при "живой работе", и вовсе слёзки. Тем более, когда по ту сторону прицела не лихоимцы с распальцовкой, а вполне себе резвые и шебутные наемники, только... несработавшиеся, какие-то, что ли? И вялые... то есть, слишком уж осторожные. Им бы по дому частой гребенкой пройти, с закатыванием гранат в каждую комнату... да и с планированием явные проблемы, и... ладно, хватит нудеть. Чай, не на полигоне молодняк натаскиваю. Да они меня и так прижали, если честно. Что называется, ни вздохнуть, ни пернуть... Ну, ничего, мне сейчас только дорожку расчистить, а в лесу мы еще поборемся... Вперед, к летнику, там выход на балкон и гульбище. Но, последнее мне ни к чему, из него только во двор можно попасть, а он насквозь простреливается. А вот балкон, самое то. Аккурат над обрывом. Плохо, что именно в летнике-то, как раз и засел один из "гостей". Вот он. Я аккуратно погладил ладонью по тонкой перегородке, кожей ощущая прислонившегося к ней с той стороны человека, чье внимание было направлено на расположенный рядом дверной проем. Ну, здравствуй гость, молодой-задорный... И чего тебя понесло в гости к старому больному отшельнику, а?    Двадцатисантиметровый клинок легко преодолел перегородку, а раздавшийся следом легкий вздох отозвался продравшим нутро холодом чужой смерти и очередным уколом головной боли, как наказанием за "разгон", который, собственно, и позволил мне пробить насквозь пять сантиметров дубовой доски. А вот следующий приступ был настолько неожиданным и скорым, что я просто рухнул на пол. Но не оставлять же было единственное оружие в стене? А без того же разгона, мне его оттуда было никак не вырвать. Зато упал я, как оказалось, очень вовремя. За стенкой раздался чей-то сдавленный мат, а затем целая очередь хлопков-плевков, и дерево перегородки надо мной вспучилось щепками. Точно садит, паскуда.    Плохо. Нет, не то плохо, что приступ меня свалил, хотя и это не лучшая новость. Еще утром, от пары-тройки таких ускорений, я и усталости не почувствовал бы... А то плохо, что в летнике, не один "веселый сорванец" был, а как минимум двое, и этого второго, я не почуял... Или это был тот, что с кухни меня выдавил? С гульбища вошел? Черт, как невовремя...    Кое-как справившись с накатившей слабостью, я вновь ушел в тень, пока не сполз отвод глаз, и сидящий где-то снаружи снайпер, не высмотрел меня в окне... Огромном, черт его дери, панорамном окне. И дернуло же меня поставить это... буржуйство! Виды, понимаете ли, из него красивые открываются. Ну, вот теперь и шхерься от снайперов, старый пердун!    Стоп! Если этот второй, что сейчас настороженно держит на прицеле дверь из летника в холл, в доме, то на гульбище должно быть пусто, так? Посчитаем. Было две пятерки. Часть, я... оприходовал, еще в самом начале штурма, заодно нарушив их план атаки, и "вскрыв" двух снайперов. Хех, были бы они поопытнее, хрен бы обнаружились, но эти, явно желторотики. Ни терпения, ни выдержки. Вот и раскрылись, пока я у них на глазах первых двух штурмовиков снимал. Затем, еще двое, уже в доме, вон, один в холле, прямо перед лестницей лежит, другой на кухне, и последний из первой пятерки, только что, в летнике. Осталась еще одна группа. Трое идут с левого крыла дома, еще двое были на гульбище. Теперь, один из них сторожит меня всё в том же летнике и... бубнит, дятел такой в гарнитуру. Прибарахленные ребятки, но... аматоры, чтоб их! Кто ж так дом штурмует?! Ла-адно, повоюем. Я вам покажу-на, как по шерсть ходить, к старым больным отшельникам-на...    Так, определимся, кто есть где, и ху из кто... Заранее морщась от неминуемой расплаты за следующий шаг, я тихохонько убрался под лестницу и, до предела накрутив чуйку, принялся "осматриваться". Точно, трое лезут по второму этажу с левого крыла, один в летнике, а пятый, пятый-то где?... Нашел. Он, оказывается, занял прежнее место чуть не уконтрапупившего меня мстителя за резьбу по горлу. На кухне засел, сволочь. А значит, к гульбищу и, соответственно, закладке с оружием, мне отсюда хода нет. Ла-адно. Мы пойдем другим путем. Сгибаясь от боли, раскаленными шурупами вворачивающейся в мозг, я пополз под лестницу. Нет, спуск в подвал, мне по-прежнему был ни к чему, а вот двери, ведущие в левое крыло, точнее, пустующий первый этаж этого крыла, то что надо. Выхода на гульбище, в той части дома не имеется, к сожалению, а значит, опять же, до заначки с оружием не добраться, зато есть дверь на второй балкон, выходящий на реку.    Жаль, к тому орлу, что "разлегся" на полу холла, не подобраться. Никакой отвод глаз не спасет, А как бы мне сейчас его машинка пригодилась... эх, ладно.    Шаг, другой, и вот, я уже в гостиной-библиотеке. Да-да... знаю, старомодно. Но вот, люблю я бумажные "живые" книги... Причем давно. И коллекцию свою начал собирать, лет эдак двадцать назад, с лейтенантских погон. Жаль оставлять всю эту роскошь, но чую, что больше я свою библиотеку не увижу. Как пить дать, сожгут твари, вместе с домом. А потом и счет будет некому выставить... уж я постараюсь.    Окинул взглядом строгие линии массивных книжных полок, за которыми и стен-то не видно, и, не спускаясь вниз, прошел по галерее к выходу на балкон.    Осторожный взгляд в окно, на противоположный берег, опушку и возвышающийся за ней, эдаким гигантским частоколом, сосновый бор. Светлый, радостный... м-да. Хорошее место для дома я выбрал.    Раздавшийся у дверей в холл шорох, заставил меня поторопиться. Опустившись на четвереньки, колобком выкатываюсь на балкон и, бросив короткий взгляд вниз, через фигурную прорезь ограды, одним движением взметнув свое тело над перилами, солдатиком ухожу под воду, еще успев услышать звон бьющегося окна над головой. Почти успели, паскуды... ну да ничего, на той стороне потягаемся.    Не торопясь выныривать на поверхность, я погреб вниз по реке. Казалось бы, вода прозрачная, глубина небольшая, бей - не хочу. Да, черта с два! День солнечный, и река сейчас вся в бликах, переливается, словно рыбья чешуя, ни хрена под водой не рассмотреть. А значит, ходу. Подталкиваемый течением, я вскоре оказался довольно далеко от дома и, добравшись до небольшой заводи, где любил порыбачить время от времени, вынырнул и с шумом вдохнул такой сладкий воздух. Но, не успел выбраться на берег, как левое плечо резко дернуло назад, а по рубахе тут же начало расплываться красное пятно. Еще один толчок, на этот раз в грудь, на месте удара расцветает еще один алый цветок и я, еще не понимая толком, что произошло, заваливаюсь на спину.    Боли нет... даже той, давно ставшей привычной, хоть и нежеланной соседкой, что последние пять лет ежесекундно нудила у меня в голове. А надо мной чистое, без единого облачка, голубое-голубое небо. Ветер несет от леса тепло и запах хвои, а под руками шуршит пересыпающийся песок. И так легко...    Понимаю, что на этом всё... и губы расплываются в улыбке. А все-таки, я ее наколол. Оставил Безносую с носом, ха! И сдох не от болезни, превращающей сильного и нестарого еще сорокалетнего мужчину в безумную развалину, неспособную самостоятельно добраться до "очка", а в бою, как и положено нормальному воину с незапамятных времен... с клинком в руке. Рука сжимает шершавую роговую рукоять старого охотничьего ножа, небо заполняет всё вокруг меня... и я тону в его необъятной глубине.    - Твою мать, Росомаха... Как же так? Что за подстава?! - Раскинувший руки, лежащий на песчаном бережке мужчина уже не слышал раздавшийся над ним сухой надтреснутый голос появившегося словно из ниоткуда человека, наряженного в лесной камуфляж, и сжимающего снайперскую винтовку в руках. А тот, несколько секунд постоял над убитым, катнул желваками и, прижав к горлу передатчик ларингофона, заговорил резко и зло. - Цель поражена. Группам, отход... Первый - десятому...    - Все вопросы на базе, Десятый. - Тут же откликнулся Первый. - Выдвигайтесь к точке.    - Есть, все вопросы на базе. Отбой. - Снайпер отключил гарнитуру и, сгорбившись, скрылся в лесу.    Росомаха... Это я. Помню... Еще лет десять назад, на это прозвище я откликался чаще, чем на имя-отчество или даже на звание. Звание? У меня было звание? А... да, было. Капитан. Майора я получил уже "под занавес", так сказать. "Смежники" из ГРУ постарались, без их помощи, скорее всего, меня так и отправили бы в отставку капитаном. Да... Хорошие были ребятки.    Вон, хоть того же Яблочкина взять... снайпер от бога, а с моими тренировками, вообще, цель, чуть ли не с закрытыми глазами вести мог. Вот и довел, да...    - Сердишься на него? - Я и не заметил, как голубое небо вокруг меня потемнело, заклубилось серой хмарью... А уж то, что я оказался здесь не один, и вовсе стало сюрпризом. С другой стороны, а не всё ли равно?    - С чего бы? - Я пожал плечами... и не почувствовал их. Хм... странное ощущение. Точнее, неощущение. Ну и черт с ним. - Он выполнял приказ. Значит, наши заклятые друзья узнали то, что знать им было совсем не нужно...    - И, ты так легко об этом говоришь? - Поинтересовался всё тот же незримый собеседник.    - Хм. А чего мне огорчаться? Разве только обидно, что не увидел как зачистили ту сволочь, что сдала мою школу... Это да, огорчает. А смерть? Пока мы есть, ее еще нет, когда мы умираем, ее уже нет... Так что, она всего лишь миг...    - М-да, забавное мироощущение. Или это последствие твоей болезни? - В голосе моего собеседника послышался явный интерес.    - Скорее, результат жизненного опыта. - Хмыкнул я в ответ. - А болезнь... да. Знаешь, чего я больше всего боялся в последние годы? После того, как узнал о раке мозга и остальных плюшках "дара"? Стать овощем, или загнуться от боли на больничной койке. "Десяточка" подарил мне лучшую смерть, о какой я мог мечтать. Это тот самый снайпер... Яблочкин. Ему, поначалу, совсем другой позывной дали, но... командованию пришелся не по нраву мат в эфире, пришлось придумывать что-то другое. - Меня пробило на болтовню... интересно, с чего бы это?    - Да-да. С оружием в руке, в бою... - Перебил меня собеседник и, задумчиво добавил, - заделался, понимаешь, попечителем богоугодных заведений, на старости лет. Богоугодных... Ха!    Серую хмарь вокруг прорезали ослепительные росчерки молний, под безумный хохот моего невидимого собеседника, и пространство сотряслось от громовых раскатов, эхом покатившимся вслед его смеху.    - Кхм.    - А, да... Ладно, герой-викинг модернизированный. Где один, там и другой... правильно? - Отхохотавшись, проговорил мой собеседник. - Живи. Заодно и мозги местным идиотам вправишь, а то они что-то явно недопоняли... а второй раз Илью выдергивать, я не стану. Обещал.    - Ч-чего? - Не понял я.    - Чего-чего. Катись, говорю, инструктор Росомаха. Считай, у тебя теперь новое задание... и пополнение. Учи на совесть. - Рявкнул голос.    Серая хмарь вокруг потемнела еще больше, сгустилась... А потом... я его все-таки увидел. Удаляющийся силуэт, подсвеченный всполохами мерцающих где-то за моей отсутствующей спиной, зарниц.    Вот, он замер на мгновение, повернул голову... Блеснули серебром, в отсвете близкой молнии, длинные вислые усы... и тьма растеклась передо мной, поглотив всё и вся... Вот это глюк... Предсмертный, да.   

ЧАСТЬ I. ЛИЦА СТЕРТЫ, КРАСКИ ТУСКЛЫ

Глава 1. Тренировки - залог долгой жизни... за редким исключением

   Утро раннее, летнее... но прохладное. Когда лежишь на лапнике посреди небольшого и редкого, насквозь продуваемого леска, последнее обстоятельство особенно неприятно, а уж вкупе с выпавшей росой, так и вовсе становится грустно. Хлопок! Над лесом взметнулся ослепительно белый огненный шар, хорошо заметный даже днем. Этакий вариант сигнальной ракеты, не требующий наличия ракетницы и зарядов к ней. Вместо нее, боец-стихийник...    - Эй, малахольный! Время вышло, урок окончен. - Звонкий девчоночий голос разнесся по перелеску.    Ага-ага. Так я и повелся. Можно подумать, что это не вам вчера утром тренер зачитывал условия "игры". Урок будет окончен только в тот момент, когда я коснусь ворот поместья... или, когда меня спеленают противники. Вот, если бы этот огнешар запустил Владимир Александрович... Эх, но выбираться всё одно надо. Время пряток почти вышло, и я ни на секунду не сомневаюсь, что скоро в ход пойдут объемные поисковые техники, что в исполнении таких пироманов как обе мои кузины и кузен, означает одно: искать и пеленать они меня будут огненным же "неводом". Всё никак не наиграются с поддавшейся им, наконец, стихией... А значит, легкие ожоги, как и быстрое обнаружение, гарантированы.    Осторожно выкапываюсь из кучи лапника, в которой устроился всего пару часов назад для короткого отдыха, прислушиваюсь, чуть тронув Эфир и, убедившись, что в радиусе сотни метров нет ни одного человека, ме-едленно начинаю отползать в сторону небольшого оврага. По его дну протекает мелкий, но очень звонкий ручей, и он замечательно скроет мое передвижение, когда я окажусь на открытой местности.    Полчаса ползком на пузе по дну ручья, и... я оказываюсь у самых ворот поместья. Аккуратно выглядываю из той небольшой канавы, в которую превратилось русло ручья, и замечаю мнущегося у ворот братца. Можно было бы воспользоваться кое-чем из моего "эфирного" арсенала, но... Лёшка расположился аккурат под артефактами системы наблюдения, а отец в своих "записях" настоятельно не советовал "светить" технику... Что ж, придется действовать более, хм, естественно.    Не дожидаясь, пока стороживший подходы к воротам, брат обернется, накидываю ему на шею воздушную удавку. Вот так, опыта у Алексея маловато, да и одновременно держать защиту и "ощупывать" пространство вокруг, он пока не может. А ручей очень неплохо укрыл меня от внимания этого любителя огня. Говорил же Владимир Александрович, не надо сосредотачиваться только на одной стихии. Так ведь, нет, "мы Громовы, прирожденные огневики...". Выпендрежники...    Ха, вот и результат. Лешка прожигает меня взглядом, но не дергается. Знает братик, что такое воздушная удавка... подношу руку к створке ворот... и обжигающий жар развернувшегося полотнища огня отшвыривает меня в сторону. Боль ожогов, сначала вроде бы несильная, уже через секунду превращается в нечто совершенно нестерпимое... Зубы скрежещут, стирая и обкалывая эмаль, а чудом не пострадавшие от жара глаза, начинают слезиться. Сквозь отдающую алым муть, все-таки замечаю довольную ухмылку брата...    Артефакт. Грязно играют р-родственички. Ну ничего, потягаемся еще. Бросаю на Алексея короткий взгляд и, так и не сброшенная, но изрядно ослабленная воздушная удавка вновь наливается силой. Брат шатается. Отлипаю от асфальта и поднимаюсь на ноги, под потрескивание обугленной ткани и... кажется, кожи. Старательно не глядя на собственное, дрожащее от боли тело, медленно подхожу к Алексею. Губы раздвигаются с явно ощутимым треском, и рот наполняется кровью. Кажется, всё еще хуже, чем я думал...    - Снимай защиту с ворот. - Брат отшатывается от моего сипа и бледнеет. Продолжаю наступать, сильнее сжимая удавку и чувствуя, что еще немного и сознание окончательно меня покинет. Слишком сильная боль... слишком. - Быстро... бр-рат.    Не успеваю. Сзади раздается топот. Это сестренки бегут на помощь. К сожалению не мне. В этом я успеваю увериться, когда спину перечеркивает-обжигает удар огненного хлыста.    - А ну прекрати, говнюк мелкий! - Доносится до меня крик одной из близняшек, и это последнее, что я успеваю. А потом, вокруг становится темно... и я падаю в блаженное беспамятство.       - Вы что, совсем оборзели?! - Моложавый, подтянутый мужчина в легком тренировочном костюме окинул яростным взглядом мнущуюся в центре комнаты компанию из юноши и двух девушек, лет шестнадцати-семнадцати на вид. - Кто вам, соплякам, позволил лезть в оружейку, и самое главное, как вы додумались использовать на тренировке боевой артефакт класса "крепость"? И против кого? Собственного брата?!    - Может, не стоит так наседать на молодежь, Владимир? - Возникший на пороге, импозантный в своем темно-бордовом костюме-тройке, худощавый седовласый старик замысловато крутанул в воздухе тростью красного дерева. - В конце концов, ничего непоправимого не произошло, не так ли? Парень жив, лекари гарантируют, что все ожоги будут сведены за неделю... да и ребятки наверняка уже поняли, что перестарались... Ведь, поняли же?    Ответом, остро глянувшему на "ребяток" старику, были энергичные кивки и полные такого раскаяния взгляды, что заметив их, Владимир скривился. Как же... поняли они. Впрочем, старик, казалось, был удовлетворен этим показным осознанием вины, так что тему можно считать закрытой.    Спустя два часа, после доклада владельцу имения и присутствия на коротком "официально-домашнем" обеде, тренер стоял в медицинском блоке, у окна небольшого бокса, где в просторной ванне заполненной даже на вид противной жижей, плавало опутанное многочисленными датчиками, тело находящегося без сознания паренька. А вокруг мерно пикали на разные голоса с полдюжины медартефактов.    - Бежать тебе отсюда надо, Кирилл. Долго ты таким "тренажером" не проработаешь. Если сестры с братом не дожмут, так старшие сожрут. - Тихо, почти неслышно вздохнул тренер, отворачиваясь от окна.    Отвернулся и не увидел, как на миг медартефакты в боксе словно взбесились и умолкли... чтобы через секунду, вновь начать мерно попискивать и перемигиваться многочисленными рунами, словно ничего не произошло. Метнувшийся от стола, целитель метеором пролетел мимо моментально похолодевшего тренера и, распахнув дверь в бокс, замер на пороге.    - Что? - Владимир тряхнул медика за плечо, но тот ловко сбросил ладонь и устремился к пациенту. Короткий осмотр артефактов, легкое возмущение в Эфире от скользнувшей по телу мальчишки диагностической сетки... и недоуменное лицо медика, повернувшегося к тренеру.    - Очевидно, сбой в оборудовании... может, энергетический скачок? - Промямлил целитель. - Но... сейчас всё в порядке.    - А если не скачок? - Прищурился тренер. В ответ, медик скривился.    - Тогда, наш пациент на секундочку умер и воскрес... - Фыркнул он. - А это, как мы знаем, совершенно невозможно.    - Ну да, ну да... - Покивал Владимир. - Невозможно, конечно.    Вот только, тренер, а по совместительству, начальник службы безопасности поместья "Беседы", точно знал, что невозможным является, как-раз-таки, скачок напряжения в медблоке. Тройная система защиты, бессчетное количество стабилизирующих элементов... все-таки, питание медицинской части висит на той же ветке, что и системы безопасности поместья, а значит... Демоны его знает, что это значит, но точно не скачок напряжения.    - Владимир Александрович, вас Ирина Михайловна искала. Просила зайти. - Возникший рядом с начальником, боец службы охраны протянул командиру записку, прочитав которую, тот невозмутимо кивнул и, жестом отпустив подчиненного, направился к выходу из медблока. Когда приказывает хозяйка дома, а по совместительству, супруга наследника рода, тянуть не стоит. Чревато, знаете ли...    - Володя, что произошло сегодня утром, и почему Кирилл не был на обеде? - Холеная женщина с властным взглядом и совершенными формами, мягко повела рукой, указывая вошедшему в ее кабинет начальнику охраны на кресло. Сама она расположилась на диване, по другую сторону от низкого столика.    - Утром... произошел непредвиденный инцидент. - Устроившись в предложенном кресле, проговорил Владимир. - Дети решили обойти условия поставленной им на тренировке задачи, несколько... хм-м... рискованным способом. Для чего ими была взломана оружейная, кстати, неизвестным нам пока способом, поскольку нарушения рунных цепей, как и несанкционированного допуска вообще, зафиксировано не было...    Тут, Владимир заметил, как его собеседница вдруг стрельнула глазами куда-то в сторону и почти незаметно облизала губы... Вот так. Не было взлома. Добрая мамочка дала детишкам доступ ко взрослым игрушкам. Начальник безопасности вздрогнул, вспомнив, какие еще боевые артефакты хранились в оружейке. Хорошо, что дети взяли только защитный комплекс. Выбери они, что-нибудь иное, скажем штурмовой "Центавр" и от поместья могли бы остаться одни обугленные руины...    Справившись с собой, Владимир продолжил доклад, а заметив, как облегченно вздохнула Ирина Михайловна, выслушав всю историю до конца, не поленился тронуть Эфир... И вынужден был в очередной раз признать, что боярские роды, бывшие опорой страны, вырождаются, точно по примеру княжеских фамилий... Противно. Особенно, когда понимаешь, что в душе этой красивой и умной женщины и в помине нет беспокойства о жизни родного племянника, едва не убитого ее детьми. Только облегчение от того, что глава рода закрыл глаза на случившееся... в очередной раз. И где же знаменитая поддержка рода, о которой так пафосно говорится в присяге? Где это: "единым кулаком" и где эта "всемерная поддержка"? Грустно...    Открыть глаза... Вздрогнуть от слепящего света и быстро их закрыть. Хм. Кажется, я не так уж и мертв? Однако. Даже не знаю, как к этому относиться... зажрался? Да нет. С моим диагнозом, мне жить оставалось хрен да нисколько. Каждый день мог стать последним. Так, какой смысл в том чтобы пережить тот идиотский бой, и браво загнуться по давнему "приговору" врачей? Хотя, конечно, вляпался я с "Десяточкой", знатно. Ну, должен же был понять, что меня специально отжимают на балкон под выстрел. Ан нет, возомнил себя самым умным, вот и поплатился... А потом... Да, еще этот идиотский разговор, что привиделся мне после... хм, после смерти? Задание... учеба... Перун этот, среброусый... Мрак.    - Кирилл, ты меня слышишь? - Раздавшийся рядом глубокий баритон, отчего-то заставил мое тело дернуться, и я тут же почувствовал как зазудела кожа... Что-то подобное было со мной, когда я валялся в госпитале с ожогами. Оч-чень похожее ощущение. Вот только непонятно, с чего это я так отреагировал на имя какого-то Кирилла, если меня при рождении Романом назвали?    Вот опять... Ладно, посмотрим, что это тут такое творится. Открываю глаза... очень осторожно открываю, все-таки, недавний опыт сказывается.    - Гх-хде я... - Сиплый голос, почти хрип. Но, не такой, как бывает от слабости, или долгого молчания... Странно. Вроде бы, с горлом у меня было всё в порядке. Меня били? Зачем?    - Ты в медблоке поместья "Беседы". Кирилл, посмотри на меня. - Человек, стоящий у изголовья моей кровати, водит растопыренными пальцами перед моим лицом. Хочу поправить его, но... в этот момент по телу проходит волна тепла, и желание говорить пропадает. Уж больно знакомое ощущение. Бывало у меня такое в присутствии людей обладающих способностями, схожими с моими. И, как правило, они относились к госструктурам. А значит, значит лучше пока промолчать... и осмотреться. Может быть, даже к лучшему, если меня принимают за другого.    Я присмотрелся к человеку, что продолжал совершать какие-то пассы над моим телом.    - Ну вот, другое дело. - Круглое лицо украшенное седыми, распушенными усами, почему-то тут же отозвавшимися в памяти определением: "кошачьи", умные темные глаза за стеклами... пенсне? Однако. Характерная сеточка морщин, разбегающихся от внешних уголков глаз... Про таких людей обычно говорят, что они много улыбаются. Может быть, может быть. Лицо у моего визитера весьма располагающее, как у многих докторов, кстати сказать. Почему я решил, что мой собеседник - врач? А кем еще он может быть, в своем белоснежном халате и со стетоскопом на шее. Причем, стетоскоп из древненьких. Я таких, пожалуй, уж лет двадцать не видел. Хромированная вещица, сразу видно надежно сделанная, на века, можно сказать.    - Что со мной? - Еле слышно прохрипел я.    - Несчастный случай, молодой человек. - Чуть помявшись и нахмурившись, проговорил врач. О как. Интересно, доктор, и почему я вам не верю?    - Я не о том... Что со мной сейчас? - Избавляя собеседника от дальнейшего вранья, переспрашиваю.    - А, вот ты о чем! - Совсем другим тоном восклицает доктор, и морщинки на его лице разглаживаются. - Тут нам есть чем похвастаться. Уже почти всё в порядке. Хотя, справиться с твоими ожогами и повреждением позвоночника, было еще той задачкой, уж можешь мне поверить, Кирюша. Что же до голоса... скоро он к тебе вернется. Видишь ли, нам пришлось немного повозиться с твоими дыхательными путями. Носоглотка оказалась сильно обожжена, так что, пришлось проводить оперативное вмешательство, чтобы ты смог дышать, не тревожа поврежденную слизистую. Через три-четыре дня, горло придет в порядок окончательно. Возможны небольшие изменения в тембре, но... думаю, ты не будешь против, если твой голос станет чуть-чуть ниже, а?    Машинально качаю головой, а в висках долбится один единственный вопрос: откуда? Откуда у меня взялись ожоги, и когда я успел повредить позвоночник? Ну ладно, последнее еще как-никак объяснимо. Вторая пуля попала прямо в грудину. Если сила ее была достаточно велика, могла и позвоночный столб задеть... но ожоги?! Нет, тут явно что-то не так... Пытаюсь собрать из немногочисленных разрозненных кусочков хоть какое-то подобие картинки, но... всё напрасно. Мысли разбегаются, веки смыкаются, и я проваливаюсь в сон...    Мне снилось что-то странное. Детство... но не моё. Мальчишка со странными, хотя и частично знакомыми мне способностями, растущий в семье, с не менее странными, но куда более мощными, а порой и "горячими", причем в прямом смысле этого слова, умениями. И относились к нему, скажем прямо, не самым лучшим образом, судя по тому, что я видел во сне... А звали паренька, кстати говоря, Кириллом.    Проснувшись, я, по старой привычке, попытался вспомнить сон во всех подробностях. Своеобразная тренировка, позволяющая сохранить мой стремительно дряхлеющий разум в более или менее рабочем состоянии... Обычная, привычная процедура, вот только сегодня в ней явно что-то пошло не так.    Стоило мне сосредоточиться на уплывающих в небытие картинках своего бессвязного и, скажем прямо, не очень-то приятного сна, завершившегося почему-то огненной стеной, как я едва не утонул в сумасшедшем потоке образов. И всё равно не справился. Но не "захлебнулся", а просто вырубился.    Сон? Не смешите мои тапочки! Ни одно сновидение не оборачивается целой жизнью, пусть даже такой короткой, какой она оказалась у четырнадцатилетнего мальчишки по имени Кирилл Громов.    Единственное, что наводило на мысли о сне, был факт наличия в моих видениях магии, в остальном же... всё очень подробно и правдоподобно. А уж когда в гости ко мне в бокс начали шастать люди, которых я помнил по тому самому видению, и все они именовали меня исключительно Кириллом... В общем, пришлось принять как данность, что я теперь, он самый и есть. Слабый стихйиник, родившийся в семье славящейся своей силой и любовью к "огненным" техникам, отпрыск младшего сына главы боярского рода Громовых, не наследующий ничего, и могущий рассчитывать лишь на место в так называемых боярских детях, или же на службу у Государя, чтобы в дальнейшем, своим горбом выслужить имение, а значит, и собственное боярское звание...    Вот только, судя по тому, что я видел "во сне", долгая жизнь парню явно не светит. Его скорее добьют двоюродный братец с сестрами-близняшками, тренировки с которыми часто, я бы даже сказал, слишком часто оборачиваются для Кирилла отдыхом в больничной палате. А последний раз, на котором, собственно, и оборвалась впитанная мною память мальчишки, и вовсе едва не закончился фатально.    Самое же удивительное, что после смерти родителей, никто из старших родственников не пожелал взять на себя обязанность по заботе о пареньке. Ни родной дядька-наследник рода с супругой, ни дед - глава того самого рода. Кирилла, словно ненужного щенка, спихнули на прислугу. Из свидетельств родства оставив ему лишь обязанность присутствовать на семейных сборищах, да учебу и тренировки вместе со старшими сестрами и братом. И если на семейных собраниях, Кирилл послушно исполнял роль этакого пажа при супруге наследника рода, выполняя ее просьбы-требования с вышколенностью хорошего слуги, то терпеть подобное пренебрежительное отношение от ее детей, он явно не желал, и доказывал это на каждом занятии, каждой тренировке. Стремясь обогнать в учебе, отвечал хитростью и тщательно скрываемыми "эфирными" техниками, почерпнутыми из так называемых "записей" погибшего отца, на грубую силу противников, способных размазать своего кузена тонким слоем по всему полигону. И ведь у него получалось, черт возьми... Если бы не подстава с боевым артефактом, отправившая Кирилла на неделю в реанимацию, то и в последний раз он вполне мог выйти победителем из нелепого соревнования, где трое "воев" забавлялись, а один "новик" просто не мог отступить, прогнуться... сдаться, в конце концов. Уважаю.    Вот только, если я не схожу с ума и в зеркале, повешенном аккурат напротив моей кровати "заботливыми" руками, "заглянувших проведать дорогого братика" кузин, действительно отражается покореженная физиономия Кирилла Громова, значит сам бывший владелец тела куда-то... ушел?    Стоило задать себе этот вопрос, и спустя мгновение пришло понимание: действительно ушел. Куда? Черт его знает, но среброусый обещал, что там будет лучше. И зная историю Кирилла, я не могу его винить. Остается только удивляться, как у мальчишки вообще хватило сил провести пять лет в борьбе с людьми, которые должны были стать ему опорой и подмогой...    Нет, это не пустые слова и не идеализация родственных уз. всё куда проще. Каждый член боярского рода, будь он родственником по крови, или принятым в боярские дети, присягает на верность роду, а тот дает новообретённому родственнику свою защиту и поддержку. Эдакий вассалитет с освященными веками условиями и обязательствами сторон... Остается удивляться, почему в отношении кровного родственника, да еще несовершеннолетнего, род отказывается исполнять те самые взятые на себя обязательства. А ведь в памяти Кирилла, имеется пусть и размытое, но яркое воспоминание о том, как глава рода Громовых принимал под опеку восьмилетнего мальчика... буквально на следующий день после смерти его родителей в автоаварии... Дерьмо какое-то.    Я покосился на зеркало, тут же послушно отразившее мое новое, украшенное рубцами и стяжками лицо, лоснящееся и блестящее... последствия ожогов, однако. Хорошо еще, что здешний доктор клятвенно заверил меня в скором исправлении этого кошмара. Но до тех пор, смотреть в зеркало откровенно страшно. Спасибо, дорогие мои кузины с кузнечиком... Ишь, разрезвились... кобылы с жеребцом. Нет, Кирюха, так дальше жить нельзя. Что было, то прошло, но! Вздумают лезть снова, будем учить... жестко, больно, но доходчиво, и главное, качественно! Иначе, подумать страшно, что они с обычными людьми творить будут, раз уже сейчас родную кровь не пожалели?   

Глава 2. Господи, избавь меня от союзников...

   Наверное, услышь я такие рассуждения Там, фыркнул бы недовольно, дескать, что за дурь, так реагировать на сон, пусть он и был в своем роде вещим? Вот только одно "но"... Этот сон... воспоминания... они стали моими. Не знаю, как объяснить точнее, но... это меня гоняли по полигону две злорадно ухмыляющиеся девицы, и это моим телом, опутанным водяным "неводом", они же, вместе с братом играли в футбол, пока я из последних сил держал трещащий от напряжения воздушный щит, не давая шипящим нитям воды коснуться кожи... Таких воспоминаний у меня ой как немало. И среди них есть не только эпизоды поражений и побед, но и откровенных подстав со стороны любезных кузин с "кузнечиком". Не могу сказать, что Кирилл всегда был образцом благородства, нет, в такой обстановке ангелы не выживают, но вот до откровенной подлости он никогда не опускался. В остальном же, действия младшего Громова можно охарактеризовать, как вполне оправданные тактические приемы в борьбе с превосходящими силами противника. И уж точно, парень никогда бы не позволил себе издеваться над проигравшими. Для него это было противоестественно и абсолютно неприемлемо. И от того, что двоюродные сестры и брат не гнушаются такой низости, ему было еще больнее.    Странно, но память Кирилла, встроившись в мою собственную без остатка, став ее неотъемлемой частью, изрядно сместила акценты в моем мировоззрении, в частности, изрядно пошатнув давно ставший привычным цинизм стоящего у черты умирающего вояки, уже принявшего грядущий уход, как должное. С другой стороны, иные черты моего характера остались прежними. Так, я не смог принять того умения прощать и доверять, что было у Громова... я никогда не прощал своих обидчиков и всегда отдавал долги. Будь то услуга, или пуля в лоб, рано или поздно, "награда" находила своего "героя". За что и получил Там свое прозвище. Правда, всегда предпочитал его прямой перевод с латыни, благо, такой вариант подходит мне не меньше. Люблю вкусно и много поесть. А вот комиксы не люблю, очень. Потому, записным острякам, интересующимся наличием у меня адамантовых когтей, я без лишних разговоров устанавливаю личную портативную светотехнику... бесплатно.    Сегодня был первый день, когда здешние эскулапы разрешили мне, наконец, выбраться из постели и отправиться на небольшую прогулку... не дальше веранды перед медблоком. Замечательно. А то я уже устал лежать в боксе, наслаждаясь процессом выздоровления. Хотя... честно говоря, за выздоровлением своего нового тела я следил с большим интересом, поскольку такого темпа регенерации не видал даже у ящериц. Если б Там у нас были такие врачи и такие возможности... сколько хороших ребят можно было спасти от смерти или инвалидности... м-да уж.    Поплотнее запахнувшись в халат, я нашарил под койкой пушистые и мягкие, совсем не больничные тапочки и, радостно распахнув дверь бокса, не менее весело поковылял по коридору к выходу из медблока, не забывая держаться стенки.    Оказавшись на веранде, я остановился и, отдышавшись, устроился на небольшой лавочке. Ноги дрожат, в голове муть... в общем, полный набор удовольствий выздоравливающего.    - А, Кирилл, вижу, ты уже выбрался на свежий воздух. - Неслышно возникший рядом, подтянутый дядька весьма неопределенного возраста присел рядом, не спрашивая разрешения... Впрочем, пришлось напомнить себе, что единственный человек здесь, у которого мой сосед, будучи начальником охраны поместья, действительно обязан спрашивать разрешения сделать что-либо, это глава рода, боярин Громов, мой номинальный дед, так сказать.    - Да вот, устал лежать, Владимир Александрович. Скучно. Даже шрамы на морде считать, и то надоело. - Вздохнул я, закрывая глаза и подставляя лицо жаркому летнему солнцу.    - Эскулап наш, Иннокентий Львович говорил, что через пару дней от них и следов не останется. - Осторожно заметил мой собеседник.    - Знаю. Мне, он то же самое говорил. Но, в боксе всё равно больше заняться нечем. Вот и любуюсь на свое отражение. Спасибо сестричкам, позаботились о развлечении. - Кивнул я, не открывая глаз.    - Да уж... - Кажется, сосед совсем не рад такому повороту нашей беседы. - Ирина Михайловна, сегодня за обедом, опять о тебе справлялась.    - Какая трогательная забота. Передайте ей мое почтение и благодарность, Владимир Александрович...    - Ёж, ну натуральный ёж. Только что иголок нет. - Со вздохом заметил мой собеседник.    - Ничего, тренер, дайте срок, вырастут... а там и за когтями-клыками дело не заржавеет. - Откликнулся я и почувствовал, как напрягся сидящий рядом человек.    - А ты изменился, Кирилл. - Доверительным тоном заметил Владимир Александрович, мгновенно пряча сущность СБ-шника за маской тренера и учителя. - Вырос, наверное?    - Вряд ли, скорее, просто устал. - Я открыл глаза и, повернув голову к собеседнику, спросил. - А что, это плохо?    - Хм... Вырос-вырос, Кирилл Николаевич. Впору об эмансипации задуматься. - Старательно натягивая беззаботную улыбку на лицо, проговорил тренер. Вот только глаза у него слишком уж серьезные.    И я рискнул. Кирилл называл это: "тронуть Эфир", я же всегда говорил: "напрячь чуйку". Но смысл один, и действо это мне знакомо давно и очень хорошо... "Принюхавшись" к моему визави, я учуял только легкое одобрение в его эмоциях, что уже радовало. Но еще лучше было другое... боль, та самая жуткая головная боль, что в последнее время терзала мое тело Там, едва мне стоило воспользоваться своими умениями, здесь отсутствовала напрочь. А само действие, требовавшее раньше довольно серьезного усилия, теперь казалось естественным и простым... словно кружку воды выпить.    - И куда мне с этой самой эмансипацией потом деваться? Из родного-то дома, да без образования, профессии... на паперть идти? - Вот только в Эфире, я толкнул ему... хм-м эмоцию, не эмоцию... скорее образ окрашенный пониманием и согласием. Возможность свалить подальше от таких родственничков, мне пришлась по душе.    - Да правильно, правильно. Дом, есть дом. Это я так, на тему твоей взрослости высказался. - Тут же хмыкнул Владимир Александрович и, словно спохватившись, вытянул из кармана брюк широкий мужской браслет. - Вот! Я ж чего пришел. Сам не раз у медиков гостевал, помню, как тут скучно бывает. А Иннокентий Львович сказал, что тебе уже читать можно. Держи, уж извини, в твоей комнате взял. Хорошая библиотека у тебя там, кстати, подобрана. - Постучав по краю протянутого мне "украшения", заметил тренер.    - Ох, вот за это спасибо, Владимир Александрович! - Искренне благодарю собеседника, прилаживая обновку на запястье и судорожно пытаясь вспомнить принципы управления здешним аналогом планшета и мобильника в одном флаконе.    - Да не за что, Кирилл. Я, кстати говоря, скинул тебе на браслет восстановительную программу. Пока окончательно не придешь в норму, будешь заниматься по ней. - Поднимаясь с лавочки, улыбнулся тренер. - Не скучай. Иннокентий Львович обещался выписать тебя уже через пару дней... А мне, извини, пора. Дела-дела, заботы.    Разобраться с управлением браслетом оказалось не сложнее, чем с обычным мобильником. Несколько рун, выгравированных на внешней его стороне, при касании активируют полупрозрачный экран, размер и расположение которого в воздухе можно менять одним движением руки, на которой надет браслет. Для окружающих, кстати, экран невидим. Меню и пиктограммы также реагируют на прикосновение. Есть и возможность вызова клавиатуры... вот только с ней придется повозиться. Это не знакомая и понятная QWERTY, а нечто другое. Совершенно иное расположение знаков, тройная раскладка: кириллица, латиница и... рунная, больше всего похожая на сильно модернизированный Футарк, если я не ошибаюсь, конечно. Ну да ладно, с этим можно разобраться и позже, а вот то, что интересует меня сейчас... Бегло пробежавшись по каталогу, нахожу последнюю созданную папку. "Российское законодательство". Ничего примечательного в названии нет, но... я-то знаю, что Кирилл никогда не интересовался юриспруденцией, так что... открываем.    Углубившись в чтение, я и не заметил, как подкрался вечер и, лишь сгустившиеся сумерки и возникший рядом со мной хозяин медблока, заставили меня отвлечься от вороха документов.    - Кирилл, сколько можно тебя ждать? - Доктор попытался изобразить негодование, но... с его-то добрейшей круглой физиономией, попытка заранее была обречена на провал.    - Прошу прощения, Иннокентий Львович, зачитался. - Покаялся я, поднимаясь с лавочки. Доктор внимательно следил за моими движениями, готовый подхватить падающее тело в любой момент и, когда я утвердился на ногах, удовлетворенно кивнул.    - Ну что ж, чтение, дело хорошее, но не в такой же темноте, Кирилл. - Заметил целитель, когда мы входили в медблок. - Можно же было, хоть свет на веранде включить... Ладно. Давай-ка, в процедурную. Потом ужин... и в койку.    Двух дней мне вполне хватило, чтобы разобраться с подсунутыми начальником СБ документами. Там было на удивление много интересных вещей, и некоторые из них вызвали у меня целый ворох вопросов. Например, если пакет документов об эмансипации был понятен, то выдержки из законодательства, касающиеся наследственного права, заставили меня хорошенько задуматься. Почему-то я, следом за Кириллом, решил, что раз отец не наследует главенство в роду Громовых, то у него и собственности никакой нет. Жили мы всегда в домах принадлежащих роду, по крайней мере, частных квартир в памяти Кирилла не было, ездили на автомобилях с родовым гербом, хоть я и помню его весьма смутно, но... флажки были, это точно. В общем, логично было предположить, что собственного имущества, кроме разве что личных вещей, у моей семьи не было. По крайней мере, это было логично для четырнадцатилетнего паренька. Но вот подборка копий кое-каких частных документов, статей и комментариев к ним, сделанная Гдовицким, намекала на совершенно иное положение дел. И это... напрягало.    Казалось бы, с какой вообще стати, я, пусть и частично, но доверился начальнику службы безопасности имения "Беседы", боярскому сыну рода Громовых, второму человеку в иерархии, если не брать в расчет кровных родовичей? Вот только... я помню слова, сказанные им у окна медбокса, где в противоожоговой ванной плавало тело Кирилла Громова. Точнее, помнил их сам Кирилл, а мне его знание, вроде как, по наследству досталось. Ума не приложу, как парень мог их услышать, находясь в коме, за звуконепроницаемым стеклом бокса. Но факт, услышал и... воспользовался советом, данным ему тренером. А может, это среброусый подсуетился... В общем, если прежний Кирилл кому-то и доверял хоть чуть-чуть, среди своего окружения, это, несомненно был Владимир Александрович Гдовицкой. Конечно, не лучшая рекомендация, но за неимением гербовой, как говорится... Да и не собираюсь я верить каждому слову начальника службы безопасности. Своя голова, как-никак, на плечах имеется.    Из медблока я выходил вполне выздоровевшим, хотя легкая слабость всё еще давала о себе знать. Нет, все-таки, здешние медицинские техники, это что-то...    Комната Кир... в общем, комната встретила меня жарой и спертым воздухом. Чего, впрочем, следовало ожидать, после недели отсутствия и запертых в разгар лета окон, ничего удивительного. Пришлось отложить планы по началу тренировок согласно выданной Гдовицким программы, и приняться за уборку.    Вот за этим немудреным занятием меня и застал посыльный от Ирины свет Михайловны, с приглашением к обеду. Вовремя, надо сказать. Утром, в медблоке меня не кормили, а время уже далеко за полдень. Поэтому, поблагодарив посыльного, удивленно взирающего на мокрую тряпку в моих руках, я заверил его, что буду вовремя и, не дожидаясь, пока тот удалится на поиски остальных членов семьи, захлопнул дверь, которую посыльный, между прочим, отворил, даже не постучавшись.    Кстати, вот интересный момент. Обслуги в имении, немеряно. Но свои комнаты, все дети, вне зависимости от статуса и положения в семейной иерархии, прибирают самостоятельно и не реже, чем раз в неделю. Иначе, можно схлопотать на орехи от главы местного женсовета, которым, понятно, является всё та же Ирина Михайловна, как старшая женщина в семье. Супруга-то главы рода почила задолго до рождения внуков... вот и пришлось штатной красавице и жене наследника принять на себя тяжкое бремя руководства женской частью рода. Ну а с таким, с позволения сказать, правлением, я не вижу ничего удивительного в том, что из когда-то вполне вменяемых девчонок, какими еще помнил своих двоюродных сестер-близняшек прежний Кирилл, выросли такие отмороженные на всю голову стервы. Сила кружит головы не хуже власти, а уж огненной-то дури у них, до хрена и больше. Это даже штатные боевики рода признают...    Черт, как же сложно с этими новоявленными воспоминаниями. Порой, они мне кажутся полным бредом, а иногда... настолько органичны, что я даже не сразу определяю их происхождение. Не-не-не... стоп. Так и до шизофрении докатиться можно. Всё. С этого момента прекращаю даже мысленно разделять себя и прежнего Кирилла. Отныне, есть только один человек - Кирилл Николаевич Громов... по прозвищу Обжора.    Кстати, об обжорстве... Пора бы выдвигаться в сторону столовой. До обеда осталось чуть больше десяти минут. А ни дед, ни тетка, терпеть не могут опозданий на такие вот "официальные" семейные посиделки. Дядьке, правда, всё равно, но... Думаю, это только от того, что он сам редко бывает в имении. Все больше в столице время проводит, присматривая за экономической составляющей рода... Ну и черт бы с ним.    За столом, как и ожидалось, собралось лишь шесть человек. Боярин Громов, Георгий Дмитриевич, как ему и положено по статусу, во главе стола. С торца, слева от него, с видом королевы на троне, демонстрируя шикарное декольте и, частично, его оч-чень аппетитное содержимое, восседает Ирина Михайловна, невозмутимая, словно каменное изваяние. Рядышком с ней устроились мои двоюродные сестренки, блондинистые длинноногие существа, обещающие в скором времени стать достойным по красоте, продолжением линии своей великолепной матушки. Правда, для этого им нужно чуток подрасти и еще немного округлиться в... нужных местах, в изяществе же, и плавности движений, они и сейчас могут дать фору Ирине Михайловне, особенно если будут выступать вдвоем. Убойнейшая штабелеукладка для пылких юношей всех возрастов... жаль только, характером подкачали. Впрочем, это им тоже досталось по наследству. А по другую сторону стола и, соответственно, по правую руку от деда, устроился мой братец Лёша. Тоже, двоюродный... Вот только ни ума сестер, ни отцовской харизмы в нем нет вообще. Он, грубая сила, давно и прочно оседланная близняшками, по крайней мере, так казалось Кириллу, и я склонен с ним согласиться. Коренастый, ширококостный, русый, эдакий шкафчик... дубовый, ага.    Ну и я, стало быть, шестой в этой дружной компании.    - Добрый день. - Отвешиваю сидящим за столом короткий полупоклон...    - Здравствуй, здравствуй внук. - Дед, единственный, кто ответил на мое приветствие вслух, остальные отделались короткими небрежными кивками. А старый даже улыбнулся, так слегка... и смотрит вроде как благожелательно, но... черт его знает, что он на самом деле думает. - Садись за стол, не заставляй ждать.    Обед прошел в молчании. Даже, банального "передайте соль/хлеб/парабеллум..." и то не было. А вот за чаем, начались разговоры. Правда, всё мимо меня. Вроде, как и нет здесь некоего Кирилла Громова. Только дед посасывает трубку, да посматривает сквозь дымные облачка с эдаким любопытством... Надоело.    Поднимаюсь из-за стола, коротко киваю и, пока никто не возмутился: Ну как же! Вперед старших лезет! Молча покидаю "высокое собрание". Выхожу из столовой, аккуратно прикрыв за собой дверь, и краем глаза замечаю за окном расхаживающего по веранде охранника с сигаретой в зубах. Наверное, только что со смены.    Кирилл не курит, а вот я... мозг тут же начинает сучить лапками и требует "соску". Да черт с тобой! Решительно открываю высокое "французское" окно.    - Коля, сигареткой угости, а? - Охранник удивленно хлопает глазами и на автомате протягивает початую разноцветную пачку фабрики неких братьев Румянцевых.    - Спасибо. Я всю возьму? - Николай явно собирается что-то возразить, но пачка уже скрывается в кармане брюк, а одна из сигарет оказывается во рту.    А теперь, попробую повторить тот фокус, что тренировал Кирилл незадолго до своей последней, и такой неудачной для него, полевой практики с родственниками. Коротким энергичным усилием разогреваю воздух у кончика сигареты, секунда, другая, и папиросная бумага вспыхивает, а следом за ней начинает тлеть и табак. Получилось... Брови Николая ползут вверх. Ну да, слабосильный новик оперирующий Огнем, по определению доступным стихийникам лишь с уровня "воя", вне зависимости от наследной склонности к стихиям, это ведь нонсенс, не так ли? А вот, хрен вам. Физика, она везде физика... Хотя, конечно, это не работа с огненной стихией, так, легкая профанация, но полезная, этого не отнимешь. А при должном упорстве, такой подход может дать немало, очень немало. Особенно, такому слабаку, как я...    Подмигиваю ошеломленному охраннику, но радость от успеха моментально перебивается жутким кашлем, неминуемо последовавшим за первой затяжкой. Несколько новых попыток и... м-да... а стоит ли начинать новую жизнь со старых привычек?    Накатывает легкая эйфория и я, вспомнив кое-какой опыт работы Кирилла с дыхательной системой, успокоено вздыхаю. Очистить легкие проблемой не будет, а если подналечь на Эфир с изучением целительских техник, все как одна на нем основанных, то и о прочих негативных последствиях курения для организма можно забыть.    - Э-э... Кирилл? - Ошеломленно взиравший на меня, боец качает головой, но я его перебиваю.    - Им всё равно по фиг, а мне нервы успокоить, в самый раз.    - Ладно. Твое дело. - Охранник машет рукой и я, благодарно кивнув, спускаюсь с веранды, чтобы дойти до своей комнаты по двору. Благо, окно открыто для проветривания, так что забраться внутрь труда не составит. У нужного окна аккуратно затаптываю окурок и, перебравшись через подоконник, выбрасываю "бычок" в мусорное ведро, уже забитое всяким хламом. Вот так. Осталось закончить уборку, и вперед, на полигон... Надо же полноценно опробовать свои невеликие, по мнению окружающих, возможности...   

Глава 3. Думки-задумки и побег из курятника

   Итак, посмотрим, что я умею, и как это соотносится со здешними... хм-м... представлениями о человеческих возможностях и умениях.    Два часа я отрабатывал на пустом полигоне свои "воздушные" техники, как самую интересную для меня "прежнего" часть умений. И ведь умом понимаю, что всё это теперь в моей памяти отложено, и как, и что, и "зачем" с "почему", но проверить каждый вспоминаемый элемент, всё равно тянет со страшной силой. А когда почувствовал, что окончательно выдохся, присел на бревнышко под небольшим навесом, в уголке полигона, и принялся прикидывать, как эти самые стихийные техники, если быть точным, то воздушные и чуть-чуть водных, вписываются в здешнюю "табель о рангах"... Да, есть здесь такая. Состоит всего из четырех ступеней, по возрастающей. Новик - ему доступны лишь вода и воздух, как самые "легкие" стихии, да и то, в очень небольших пределах. Вой способен по чуть-чуть, оперировать всеми четырьмя стихиями, и очень неплохо владеет "наследственной" стихией, то есть, той, к которой имеют склонность представители его рода. Гридень - ему доступны энергозатратные техники всех четырех стихий, а также, он может выкинуть очень неприятный фокус, а то и не один, в своей "родной" стихии. Иногда, неприятный даже для стихийников высшего ранга, ярых. А ярый... это, вообще, черт знает что и сбоку бантик. Всяческие "Огненные штормы", "Ледяные бури", и "Длани неба" с "Дрожью земли", это техники уровня ковровой бомбардировки, или удара полка "Градов".    Деления эти, правда, довольно условные. Поскольку, например, начинающий вой и в подметки не годится вою-середнячку, а старший вой раскидает обоих и не поморщится. Правда, официально, всех этих, "младших", "средних" и "старших-высоких" не существует. Но все всё понимают, и только что сдавший экзамен на воя, стихийник не будет даже рассчитывать на победу в столкновении с воем уже пять-шесть лет оттачивающим техники этой ступени. Хотя, бывают и исключения, конечно, но чаще всего они связаны со стихийниками, достигшими своего "потолка". Такой вой, например, может изрядно удивить даже гридня-середнячка, просто за счет виртуозной техники владения доступными ему силами. Но, всё это лирика...    А для меня важно другое. Если следовать этому делению на ранги, то мои умения сейчас находятся на уровне новика-середнячка... Не сказать, что от результата я приуныл, но пришлось признать, что "стихийник" из меня, действительно, очень слабый. По уровню знаний, спасибо обучению в роду, вполне могу претендовать на "воя", а вот по силе, полный облом. И прогресс, если и будет, то невеликий. То есть, максимум, "вой", да и то, младший. А то и вовсе старший новик. И становится понятна та пренебрежительность, с которой ко мне относятся в доме. Слабосилок... прямой укор могуществу рода, где члены семьи, даже женщины, при всей здешней патриархальности, должны быть сильными стихийниками. Традиция... И я ее нарушаю одним своим существованием. Неудивительно, что сестренки с теткой то и дело о грядущем изгнании намекают... Ну, как намекают? Прямым текстом, в глаза говорят. А дед, который боярин Громов, глава рода и прочая и прочая, молчит... И мне это не нравится. Что такое, это самое изгнание, рождения ни мне, ни Кириллу, толком неизвестно. Точнее, Кирилл считал его, чем-то вроде той самой эмансипации, и не особо по этому поводу напрягался. А вот меня терзают смутные сомнения. Эмансипация, в моем положении, штука неплохая... но, зная близняшек и тетку так, как знал их Кирилл, сложно предположить, что они стали бы радоваться такому приятному для меня сюрпризу, как полное освобождение из-под опеки рода. А значит, изгнание, это что-то другое...    Я вздохнул и, вытряхнув из головы неуместные мысли, вернулся к своим опытам в новой для меня, но привычной и обидной для Кирилла области. Его можно было понять. Если бы ранг зависел только от знаний, то сейчас, Кирилл запросто мог претендовать на воя, но... в том-то и дело, что одними знаниями ступень не взять. Нужна сила... точнее, большая пропускная способность тела. А вот с этим у меня швах. Так что, даже зная теоретически, как воплотить, допустим, ту же "Длань неба" или "Дрожь земли" - приемы, входящии в экзамен на "ярого", у меня просто не хватит дури, чтобы их воспроизвести. В лучшем случае, подобная техника у меня просто схлопнется, обернувшись порывом ветра, а в худшем, если вдруг вздумаю ее поддерживать дольше возможного, превращусь в мумию, которую можно будет выставить в какой-нибудь боевой школе, в качестве назидания слишком много мнящим о себе ученикам. Так что, о высоких ступенях и изображении ОМП, можно забыть. Ну, собственно, память сей вывод подтверждает, так что ничего удивительного.    Теперь, идем дальше. Эфирные техники. М-да, это штука куда более универсальная, нежели стихийные школы, но и у нее есть свои ограничения. Эфирные техники позволяют воздействовать и на живое и на неживое... примером тому может послужить засилье рунных артефактов, от средств связи, до средств передвижения. Да-да, здешние автомобили, точнее, их движители, по сути своей, есть ничто иное, как большие артефакты... Но и это еще не все. Эфирные техники, помимо артефакторики, используются в целительстве... и, скажем так, в ментальных искусствах. Нет, ни о каком чтении мыслей, и речи нет. Зато, считать эмоции с помощью Эфира, дело несложное. Мороки и иллюзии, туда же. Подслушать кого-то на расстоянии, что-то подсмотреть, тоже не проблема, если конечно, объект не озаботился защитой, эфирной или стихийной. Кстати, многие кинетические щиты младших ступеней также строятся на эфирных техниках, но бойцы предпочитают защищаться доступными стихийными приемами, ввиду их большей эффективности. А уж вои, которым становятся доступными сложные техники "наследной" стихии, те и вовсе забывают об эфирных щитах, как о страшном сне...    В общем, Эфир штука весьма разносторонняя. Но есть и минус. От любой, даже самой изощренной его техники, можно защититься намного более простыми стихийными щитами, или вовсе разрушить ее, с помощью энергоемкой, но опять же куда более простой стихийной атаки. В общем, не панацея... Но тут, у меня есть козырь, о котором местные, кажется, даже не задумываются. Почему я в этом уверен? Потому что, Кирилл не знал о такой штуке, как мой "разгон"... а уж он-то искал все, что связано с возможным увеличением собственных возможностей. Искал исступленно, можно сказать, был одержим этой идеей. И раз он не нашел ничего подходящего, значит, по крайней мере, подавляющее большинство здешних мастеров, даже не пытается накачивать эфиром собственное тело, напитывая им нервные ткани, мышцы и связки, укрепляя кости. А для меня это так же естественно, как дыхание. Ну, вспоминая какой болью сопровождались подобные экзерсисы в последние годы моей жизни Там... скажу честнее: почти так же естественно.    Я тронул Эфир, "ощупывая" пространство вокруг и, одновременно, окинул взглядом полигон. Вроде бы, пусто. Замечательно. Ну-ка, попробуем мой "разгон"... Вот и камешек подходящий. Рука потяжелела, наливаясь теплом. Короткий удар... и в стороны шрапнелью брызнул щебень. Ха! Сработало.    Я гений? Ой, вряд ли. Наверняка, и до меня были попытки использовать усиление и ускорение тела Эфиром, но... Здесь, как раз, случай, когда сила, это еще не все. В отличие от стихий, для эфирных техник нужен, прежде всего, контроль, точный и взвешенный, причем такой, какого на начальных ступенях мастерства, ни одному бойцу-стихийнику не видать, как своих ушей. А на более высоких ступенях, когда уровень контроля становится достаточным, такие вещи, как разгон, проще заменить хорошим стихийным щитом или дистанционной атакой. Вот и получается: низы еще не могут, а верхам это уже на болт не нужно... поскольку, чем бегать от чужой атаки под ускорением, проще принять ее на щит, а атаке по площади вообще плевать на то самое ускорение. Накрыл такого вот "бегунка" дистанционной техникой, с пятном воздействия метров в пятьсот-шестьсот квадратных, и амба. По-моему, так... по крайней мере, это предположение логичнее, чем "страшная тайна великих мастеров". Да и забывать о том, что стихийники предпочитают вести бои на дальних и средних дистанциях, тоже не стоит. Нет, они в обязательном порядке занимаются руконогомашеством, но... большого прикладного значения эти занятия не несут. Ведь, зачем бить противника пяткой в лоб, если можно засветить огнешаром в ту же часть тела? Но... БИ полезны для развития контроля, и потому присутствуют в программах тренировок всех одаренных.    Следующая, весьма интересная фишка, показанная Ки... мне Владимиром Александровичем незадолго до той самой полевой практики, и так небрежно продемонстрированная мною охраннику Коле... А именно, свободное оперирование стихией... Тут, всё сложно, но очень интересно. Любой одаренный, в своем развитии, начиная с первых ступеней, использует известные, распространенные техники и, лишь достигнув своего "потолка" в контроле пропускаемой через тело силы, мастера начинают экспериментировать с прямым управлением стихиями, изобретая собственные приемы и техники. Почему так? А дело всё в том же контроле. Например, имеется потенциальный "гридень", который, только-только сдав экзамен на "новика", решил "поиграть" с одной из доступных ему на этом уровне стихий. Результат будет... короче, в лучшем случае отделается закупоркой Дара с очень долгим периодом восстановления, а в худшем, его разорвет на кусочки, из-за неспособности контролировать весь поток проходящей через него энергии. Грустно? Да не так уж... Техник для каждой ступени, хоть и конечное число, но оно очень-очень большое. Одних боевых атакующих приемов уровня "воя", в мире известно больше сорока тысяч, и это только для школ Огня и Земли. А ведь есть еще и защитные, в чуть меньшем количестве, и небоевые, число которых вовсе неизвестно, поскольку, то и дело появляется что-то новое...    Что же до Эфира, то и тут у меня всё не как у людей. Если в стихии я откровенно слаб, то здесь могу дать фору многим одаренным. Так, например, я могу "ощутить" пространство в радиусе пятисот метров, на открытой местности, тогда как у деда предел - сотня, а он старший или, как здесь чаще принято говорить: "высокий" гридень. Впрочем, неудивительно. Отец сам был слабым стихийником, и Кирилла натаскивал именно в контроле Эфира. Да и мои тридцать лет учебы, со счета, захочешь, не сбросишь.    Еще один момент, отличающий меня от здешних мастеров... незашоренность. Я не заучивал какие-то специальные техники и приемы, развивая контроль именно на их исполнении, как привыкли это делать стихийники, и переносят тот же тип обучения на работу с Эфиром. И, кстати, не помню, чтобы отец учил Кирилла подобным методом. Нет, концентрация и контроль отдельно, а приемы отдельно. Правда, надо отдать должное местным мастерам, особенно тем, что пытаются освоить Эфир, одновременно развиваясь как стихийники, для них наш с Кириллом способ, был бы самоубийством. Стоит хоть чуть-чуть ослабить концентрацию и, не имея полного контроля над всей доступной телу мощью эфира, такой экспериментатор просто сгорит или лопнет от неуправляемого потока Эфира, захлестнувшего его тело. Мне проще. Потолок, вот он, что называется, рукой подать. Контроль над доступным телу потоками эфира, на максимуме, так что, можно не опасаться проблем со срывом концентрации... я уж молчу о том, что даже если я полностью сниму контроль, меня не ждет ничего хуже, чем пара дней в медблоке. Потолок моих способностей слишком низок, так что, совершить такое вот ор-ригинальное самоубийство, у меня не получится. Разве что, сутки-другие мучительных судорог в результате... есть у меня и такое воспоминание. Но ведь живой...    - О, мелкий здесь. - Звонкий голос вывел меня из задумчивости и, подняв голову, я чуть не поморщился. Ну конечно! Других девчонок, кроме Милы и Лины, моих дражайших двоюродных сестричек, в имении нет и быть не может.    Вон как выступают. Походочкой повышенной сексуальности... Чего это они? А! Вспомнил. Последние года два вот эти их женские штучки, вкупе с ультракороткими шортиками и полупрозрачными маечками, на Кирилла действовали, как "тяжелая" игра на старый процессор... Короче, тормозил и глючил Кирюша от открывающихся видов, разве что не дымился... Ну, кто бы сомневался, что лучшие ученицы первой, в недалеком прошлом, сердцеедки столицы, не заметят того несомненно любопытного воздействия, что оказывает вид их юных тел на гормональный баланс двоюродного братца. Ну-ну. Хотя-я... Стоит признать, у барышень уже есть чем похвастать.    - Извиняться пришли? - Вытряхивая из головы несвоевременные мысли, смотрю на приближающихся сестер. - Так, это не по адресу. Вы, лучше у Гдовицкого прощения попросите. Ему ведь, наверняка, нехило влетело за ваши чудачества с оружейкой.    - Санычу, дед по этому поводу ни слова не сказал. А тебе, братик, давно пора понять, за твои залеты в медблок, нам ни у кого прощения просить не приходится... - Мило улыбнувшись, проворковала Лина. А вот Мила насторожилась. Ну да, она всегда соображала чуть быстрее сестры, и нынешнее мое поведение ее обеспокоило. Оно и к лучшему. После прочтения документов, оставленных "Санычем" в моем браслете, желание оставаться в имении пропало напрочь. Там ведь, не только выдержки из законодательства были, но и копии кое-каких бумаг моей семьи, отца, матери...    Да и... память памятью, а мое поведение в корне отличается от прежнего. Да что там... у меня даже моторика постепенно меняется, про манеру речи и вовсе молчу. В общем, валить отсюда надо. А для этого идеально подойдет конфликт, который мне сейчас и устроят мои "обожаемые" сестренки...    - Да-да... я заметил, что Георгий Дмитриевич окончательно разочаровался в вашем воспитании и бросил его на самотек. Ну право, не пороть же этаких дылд? Поздновато как-то... да и предосудительно. Как бы окружающие не сочли это сексуальным извращением, а не воспитательным приемом... - Есть контакт! К концу фразы, глазки близняшек опасно загорелись, а через секунду они бросились в атаку.    О, да! Огонь, батарея, огонь, батальон! Попрыгаем, красивые!    Главное не дать им время развернуться с мощными огненными техниками... И это мне удалось, благо у Кирилла была неплохо наработанная тактика, сводившаяся к простому как топор решению. Выйти на короткую дистанцию с одной из сестриц, и крутиться вокруг, используя ее, как щит от атак второй, одновременно нанося короткие уколы-удары водой и воздухом.    Знакомый огненный хлыст оставил на земле длинную выжженную полосу, а следом еще одну и еще... Вывернувшись из-под удара разъяренной Лины, ухожу в сторону и, спиной почувствовав нарастающее напряжение, рву на разгон. В том месте, где я только что находился, вспучивается огненное облако, которого моя слабая защита просто не выдержала бы. Вот теперь, шутки точно кончились. Срываюсь с места...       Момент, когда привычная, но так выбешивающая сестер "карусель" превратилась в нечто совершенно дикое, Мила могла назвать совершенно точно. Это случилось, через секунду после того, как Кирилл, каким-то неуловимым для глаза движением, сумел уйти от "мухомора", который сестры только-только выучили специально, чтобы глушить этого придурка, когда он опять начнет "липнуть" к одной из них во время боя. И ведь хорошая же идея была. Их щиты спокойно выдержат и три таких удара подряд, а вот мелкому не поздоровится... Должно было не поздоровиться. Кто ж мог подумать, что этот... сможет уклониться от дистанционной техники?! Сумел... и словно растворился в воздухе. А потом... Вот, развернувшая свой огненный хлыст, Лина взлетает в воздух и, уже явно без сознания, плашмя падает наземь, а следующее, что запомнила Мила, был чудовищный удар, сметающий ее в сторону и... мир померк.    В себя, она пришла спустя несколько минут. Точнее, Милу привел в чувство поток воды вылитой на голову. Отфыркавшись, она кое-как открыла глаза, но рассмотрела только удаляющийся силуэт. Через секунду, чуть в стороне раздался какой-то странный свист, потом звук выплеснутой воды... и визг сестры.    Кое-как усевшись, Мила обвела мутным взглядом полигон и, наткнувшись на такой же недоуменно-расфокусированный взгляд Лины, тихонько хмыкнула. Нет, Кирилл, бывало, выигрывал поединки один на один, но вот раскидать обеих сестер, недавно вышедших на ступень "воев", ему удавалось очень редко, и то, с огромнейшим трудом и обязательным для победителя последующим визитом в медблок. Сейчас же...    Переглянувшись, близняшки покачали головами и, поднявшись, наконец, на ноги, с интересом уставились на брата, который к этому моменту спокойно дошел до недавно оставленного им бревнышка и, усевшись на него, невозмутимо затянулся дымом неизвестно откуда взявшейся сигареты.    - Не рановато ли ты курить начал? - Прищурившись, проговорила Лина, когда обе сестры, поднявшись с утоптанной земли, отряхнулись и подошли к безмятежно взирающему на них брату.    - С вами, не то что курить... пить начнешь и не заметишь. - Пожал плечами Кирилл, явно не впечатлившись нависающими над ним фигурами. Впрочем, нет... Взгляд, которым он прошелся по всё еще тяжело дышащим сестрам и, самое главное, их мокрым, облепившим тела футболкам, говорил о том, что кое-какое впечатление сестры на него произвели... вот только, вряд ли это было именно то, на что они сейчас рассчитывали. Да и не стал он тормозить, как обычно. Так, оценил вид, полюбовался и отвел взгляд.    - Борзеешь, мелкий. - Ласково улыбнулась Мила. - Думаешь, один раз застал нас врасплох, и стал кум королю?    - Вот ведь, дуры, прости боже. - Вздохнул Кирилл и покачал головой. - Да и я, кажется, не лучше... Надо было раньше прекращать эту игру в поддавки. Так ведь нет, всё берег идиоток... ну как же, сестренки ведь, идут на "гридней", как минимум, без уверенности в себе им никуда. Надо подсобить. Допомогался, чтоб вас. Совсем берега потеряли...    - Ты... ты чего плетешь, а?! Придурок! Какие, к мавкам, поддавки?! Я ж тебя сейчас дымом пущу. С-сучонок! - Взбеленившись, заорала Лина, поднимая руки... Но ударить, по всей видимости, тем же "мухомором", не успела. Стоящую рядом Милу только обдало ветерком, когда мелкий вдруг странно дернулся, и разъяренная сестра упала наземь, словно подрубленная.    - Хм... - Покосившись на ворочающуюся в пыли сестренку, безуспешно пытающуюся встать на четвереньки, Мила отступила на шаг от Кирилла, оценивающе поглядывающего на нее снизу вверх и, прочистив горло, спросила, - братец, тебя разве не учили, что бить девушек нельзя?    - Девушек? - В деланном удивлении, приподнял бровь мелкий, и демонстративно огляделся. - Я, знаешь ли, такой консерватор, всегда считал, что девушки, это такие существа в платьицах. Добрые, отзывчивые, нежные... Их нужно защищать, да... Вот только, здесь, я таких объектов не наблюдаю. Зато, вижу двух совершенно охреневших от собственной крутизны и безнаказанности "воев", напрочь забывших о главном принципе одаренных: На всякую силу, найдется большая сила...    - Не поняла... это ты сейчас, на что намекаешь? Что мы уже не девушки?! - Щеки Милы моментально полыхнули алым, а глаза зло прищурились. Хоть она и отличалась от сестры большей выдержкой, но и ее терпение имело свой предел, и, мелкий, кажется, только что его перешел.    - Я же говорю, дуры и есть. Никого кроме себя не слышите, ничего понимать не желаете... Ох, и наплачутся же с вами мужья... - Не обращая никакого внимания на окруживший Милу кокон силы, блистающий огненными сполохами, вздохнул Кирилл. Покрутил в руке потухший "бычок", спрятал его в карман и, выудив другую сигарету, естественным, словно бы уже многократно проделанным жестом, прикурил ее от огненных разводов, скользящих вокруг Милы.    От такой неописуемой наглости, девушка совершенно растерялась, и кокон рассеялся в воздухе, словно его и не было.    - По-моему, пребывание в медбоксе разрушающе подействовало на твои мозги. - Прикусив губу, сделала вывод Мила, и коротко глянув на застонавшую сестру, бросилась помогать ей подняться на ноги...   

Глава 4. Торговаться всегда, торговаться везде...

   Поведение мелкого было совершенно неожиданным и непонятным, оно вызывало недоумение, так что, Миле требовалась хотя бы минутка, чтобы привести мысли в порядок... и придумать, как быть дальше. Поскольку, как бы она не гнала эту мысль от себя, лезть в драку с т а к и м Кириллом, у Милы желания не было, совершенно. В общем, надо потянуть время. Заодно и сумбур в мыслях развеется... хоть чуть-чуть.    Не тут-то было. Стоило Миле помочь сестре подняться на ноги, как мелкий вскочил с бревна и, неожиданно быстро сформировав эфирную технику, прошелся по Лине "диагностом". После чего, удовлетворенно кивнул и... споро усадил обеих близняшек на только что освобожденное им место.    - Знаешь, мелочь, не тебе судить о наших будущих мужьях. - Неожиданно спокойно заметила Лина, с трудом устроившись так, чтобы не тревожить ушибленные ребра.    - Что совершенно не мешает мне им сочувствовать. Можешь считать это пресловутой мужской солидарностью. - Фыркнул Кирилл.    - Не думаю, что род устроят зятья-слабаки, или тряпки. - Тихо проговорила в ответ Мила.    - Тогда, я буду сочувствовать вам. - Растянул губы в совершенно идиотской улыбке мелкий.    - Ч-чего?! - Вскинулась было Лина, но тут же зашипела от боли.    - Того. Если всё будет так, как вы говорите, то мужьями вам будут московские бояричи, и уж они-то вас быстренько обломают, а чтоб не вздумали бунтовать, запрут на женской половине, и устроят сладкую жизнь по старым московским-же традициям... И никакая сила вам не поможет. Будете рожать и кушать медовые пряники, раз в год показываясь гостям мужей на годовщинах свадьбы. А если вдруг всё же взбрыкнете, мигом плетей получите... и ведь никто не заступится. Классно, а?    - Ты с дуба рухнул?! Какие, к мавкам, плети, какие московские традиции?! - Лина даже пальцем у виска покрутила, для достоверности.    - Ну, отчего же сразу с дуба-то... - Кирилл пожал плечами. - Вон, хоть род матушки вашей возьмите. Часто вы своих теток видите? А когда в гости к Томилиным приезжали, вас хоть раз за общий стол пускали? Да ни хрена. Только поздоровались-почеломкались, и вперед, мальчики налево, девочки направо. Образцовый московский род, патриархальный, всё в лучших традициях государя Иоанна Четвертого. По сравнению с Корнеем Платонычем, их главой, наш дедушка, просто-таки, образец прогресса. - Ну, спасибо, внучок. Приласкал, да... - Раздавшийся рядом насмешливый голос, заставил нас троих дернуться от неожиданности. Черт, а я ведь даже не почуял, как старший Громов к нам подобрался.    Впрочем, оглянувшись на голос, я понимающе вздохнул. Земля полигона спеклась вокруг деда идеальным кругом. Техника ярых. Захотел и переместился. Телепортировался, ага. М-да, этого умения мне не видать, как своих ушей... а жаль. Стоп... а чего же он гриднем-то прикидывается?    - Значит, полагаешь, нужно их за московских выдать, да? Чтоб там с них спесь сбили? - Покосившись на сигарету в моей руке, задумчиво проговорил дед. А глаза добрые-добрые...    - Спесь и дома сбить можно. - Пожал я плечами, уходя от ответа. Матримонии, это явно не мое. Тут и без желторотых обойдутся. А старший Громов неожиданно хохотнул.    - Дома, говоришь? Ну-ну. Вот ты этим и займись... Воспитатель. - Ткнув в мою сторону тростью, вдруг заключил боярин, и, удовлетворенно кивнув при виде наших изумленных физиономий, поспешил уйти.    Вот так, да? И он что, в самом деле уверен, что я буду рулить этим детским садом? Уточню, бунтующим детским садом?! Ну уж, дудки. Хотя-я-я... хм-м, кто сказал, что месть всегда должна оборачиваться большой кровью?    Не знаю, чем я себя выдал, но под моим взглядом близняшки поежились. Ну-ну... Ладно. Разберемся.    А в следующий миг, меня, что называется, торкнуло. Боясь ошибиться, я, в пару движений вывел на экран браслета недавно полученный мною пакет документов и, отыскав нужный текст, впился в него глазами. Мать... Громов, старая сволочь! Я просчитался... Так просчитался!    - Прошу прощения, дамы, но вынужден вас оставить. У меня неожиданно образовалось небольшое дело, требующее неотложного решения. - Коротко кивнув сестрам, я "потушил" экран браслета, развернулся и двинулся к дому, лелея надежду, что ошибся, и дед вовсе не решил сменить "кожаный поводок" моей кровной привязки к роду, на "суровый ошейник с цепью" младшего вассалитета...    - Если ты думаешь, что слова деда что-то меняют, ты сильно ошибаешься... братец. - Тихонько промурлыкала вслед Лина, вынудив меня резко затормозить и вернуться к кузинам.    - А теперь, серьезно. Слушаете меня внимательно, и молчите... просто, молчите. Обсудите всё потом, наедине. - Остановившись в метре от сидящих на бревне Милы и Лины, заговорил я. - У меня, сейчас, совершенно нет времени на всю эту возню в песочнице. Как только что выяснилось, кое-кто решил устроить мне проблемы, по сравнению с которыми ваши выходки, просто детские шалости. Смертельно опасные, чего вы всё никак не можете осознать, но тем не менее. А чтобы вы вообще поняли, в чем здесь дело, советую почитать кое-что. - Я поднял руку и, активировав браслет, сбросил на почтовые ящики сестер только что прочитанную мною информацию.    - Что это? - Тут же потянулась к своему мелодично звякнувшему артефакту Мила.    - Прочитаете - поймете. Разберетесь, найдите меня. Поговорим... - Сухо кивнув, я оставил девчонок знакомиться с текстом, а сам ринулся на поиски деда. У меня было о чем поговорить со старым хрычом, и сделать это надо было побыстрее. Нужно срочно его переубедить.       То, что Георгий Дмитриевич увидел на записях наблюдательной сети, немало удивило и... порадовало старого боярина. Странная, неудобная для одаренных техника, продемонстрированная младшим отпрыском семьи Громовых, четырнадцатилетним мальчишкой, которому о ступени не то что "гридня", но даже "воя" мечтать не приходится, заставила патриарха рода сначала неопределенно хмыкнуть, а потом...    - Ах ты ж! Вот, стервец! - Старик восторженно хлопнул ладонями по подлокотникам кресла и гулко, зло расхохотался. - Освоил всё же батькину задумку... ну, постреленок. И ведь ни слова никому не сказал. Будет, будет толк... Вова!    - Да, Георгий Дмитриевич. - Возникший за плечом боярина, Гдовицкой настороженно глянул на экран, где в повторе крутилась короткая запись боя Кирилла с двоюродными сестрами и, вздрогнув, перевел взгляд на хозяина поместья. - Да не дергайся ты так. Ничего ему не будет. Глянь, эка... что творит, что творит. Раз, два и по кучкам... новик воев по кучкам, ха! Знал, что он так может?    - Никто не знал. - Покачал головой Владимир Александрович.    - Добро. Верю. Хорошо скрывался... "мелкий". - Довольно усмехнулся боярин. - А теперь, значит, открылся. С чего бы вдруг? Задумал что-то... Ничего необычного за ним не замечали, после медблока?    - Есть информация, что младший Громов активно штудирует юридическую литературу. Больше всего времени было уделено разделу об эмансипации. - Тут же подал голос, сидящий за вычислителем охранник... ну, если это глистообразное нечто в очках-иллюминаторах, чудно сочетающихся с мешковатой формой, можно назвать охранником...    Гдовицкой зло зыркнул на влезшего не в свои дела подчиненного, чего тот не заметил, а потом Владимиру Александровичу пришлось уделить внимание вновь заговорившему хозяину поместья.    - Во-от оно что... Так, это значит, надо понимать так, что Кирюша решил начать доказывать свою самостоятельность. М-да. И ведь, наверняка, браслет всё для Совета фиксирует.    - Никак нет. - Опять вылез поперед начальства всё тот же "охранник", так и брызжа желанием услужить. - Фиксаторы артефакта не активны...    - О как... Стало быть, полюбовно договориться хочет. Умно. - Промурлыкал себе под нос Георгий Дмитриевич. - И приятно, не скрою. Ладно, поторгуемся... в его стиле. Ха-ха...    Старик поднялся с кресла, подхватил прислоненную к нему трость и, оглядевшись, направился к выходу из операторской, куда его позвал очкастый наблюдатель, когда младшие Громовы сцепились на полигоне. Но, на полпути, Громов вдруг остановился и, демонстративно хлопнув себя рукой по лбу, обернулся к начальнику охраны, сверлящему своего подчиненного недовольным взглядом.    - Забыл. Вова, ты бы сделал своим мальчикам внушение. Негоже лезть в разговоры старших... без приглашения. - Если от взгляда начальника, наблюдатель был готов забраться под стол, то слова хозяина поместья вогнали его в полный ступор.    - Обязательно, Георгий Дмитриевич. Не сомневайтесь. - Кивнул начальник службы безопасности.    - Вот и замечательно. Ну, не буду мешать. У меня еще дела-дела... вон, с младшеньким торговаться пойду. Ох, чую, разденет меня Кирюша, без портянок оставит. Такой ушлый мальчонка оказался. И в кого только удался? - Исчезая в огненной вспышке, продолжал бормотать Громов.       Старый пердун... Слов нет. Он-таки, меня дожал. И ведь, всё с улыбочками-ухмылочками, и под ревущим на грани Огненного шторма, Эфиром. Добренький дедушка оценил старания внука, называется. Ну, кто ж знал, что он примет мой прокол, как предложение к переговорам? И, ведь сговорились же... всё-таки. Но, чёрт, как же мне это не нравится! Да и договор этот... уж чего лукавить-то перед самим собой? Иначе, как ультиматумом его не назовешь. Удовлетворил дедушка мое желание, объяснил суть отличия эмансипации от изгнания. Кратко, емко и доходчиво...    С другой стороны, перспектива быть изгнанным, или эмансипироваться с боем, который старик наверняка бы мне устроил просто за то, что поставил его перед фактом, не пытаясь договориться, выглядит не так уж радужно. Нервов, такой выход из рода забрал бы у меня немало. Да и времени тоже. А сейчас...    Хм, поменял шило на мыло, называется. Нет, теперь, препятствий с его стороны не будет, зато добавится головной боли от девчонок и... деньги. Родительские активы, будут недоступны еще о-очень долго, даже не смотря на предстоящие события. Срок управления оговорен строго. До восемнадцати. А расходы предстоят немалые, даже за вычетом предложенных дедом сумм. Значит, надо искать подработку... учитывая мой возраст и предстоящую занятость в гимназии, задача непростая...    Да-да, добрый дедушка обрадовал перспективой моего грядущего перевода в гимназию, где сейчас, как раз, учатся сестрички... Ар-р... Мой личный детский сад. Вот, кстати, интересно. А в этой самой гимназии они ведут себя так же, как дома? Или, это только мне такое безудержное счастье привалило?    Ладно. Буду разбираться с проблемами, по порядку. И начну, пожалуй, с самой главной...    Покинув кабинет деда, где мы добрых два часа торговались по условиям получения мною столь желанной свободы, я добрался до своей комнаты и, не обнаружив сестер ни в коридоре около двери, ни в самом помещении, пожав плечами, взялся за браслет. Но, не успел я залезть в настройки этого чуда артефакторики, чтобы избавиться от слежения со стороны системы наблюдения СБ, как браслет вздрогнул и тихо тирлинькнул, оповещая о пришедшем на мой почтовый ящик письме... от Владимира Александровича.    Короткое сообщение. "Жду в девять на полигоне". И все. Никаких объяснений, пояснений и прочих экивоков. Ладно. Схожу, взгляну в глаза его суровые. Может, признается, гад, зачем деду сдал... Черт, да если бы не моя вежливость, не позволившая сходу начать качать права в кабинете старика, кто его знает, к чему бы привел наш разговор. Счастье, что Громов сразу сам выдал версию моих действий, а то ведь я и опростоволоситься мог... запросто. Можно сказать, повезло.    Но вот то, как Гдовицкой меня подставил с этой чертовой записью и сброшенными на браслет документами... Ну, глупость же! Или... Хм, а что? Не зря же господин Гдовицкой свой хлеб жует? Сильно сомневаюсь, что начальник службы безопасности мог так лихо проколоться с вверенной ему же системой контроля. Но, тогда возникает другой вопрос. Зачем ему понадобилось так всё усложнять? Или у Владимира свет Александровича есть какие-то свои интересы в моем деле?    - Мелкий, ты здесь? - Раздавшийся стук в дверь, отвлек меня от размышлений. Легким воздушным воздействием открываю дверь и внимательно смотрю на стоящих на пороге близняшек, так до сих пор и не удосужившихся переодеться.    - У меня, вообще-то, имя имеется. Вы же не хотите, чтобы я звал вас по аналогии. Дылдами, например, или кобылками? - Водружая браслет на руку, вздохнул я. Сестры переглянулись...    - Знаешь, Кирилл, мы тут подумали, и нашли способ избавиться от грядущих неприятностей. - Неожиданно мирным тоном проговорила Лина, а вот сестра явно была чем-то недовольна.    - Вот как? Интересно. И что это за способ? - Я подобрался, почуяв напряжение Эфира. И не прогадал. Нырок в окно под разгоном, прошел штатно. Прорвав тонкий заслон водяного щита и приземлившись на клумбу, я покосился на потянувшийся из окна моей комнаты дым, и вздохнул. Дуры...    Правда, долго распинаться об идиотизме сестер, мне не пришлось. Только я вспахал ногами землю под окном моей комнаты, как чувство опасности взвыло сиреной, заставив метнуться в сторону, и окончательно превращая симпатичную клумбу в совершеннейшее непотребство. А на том месте, где я приземлился, вспухло непроницаемо черное пыльное облако. В ход пошла школа Тверди...    На небосклоне уже начали зажигаться первые звезды и теней в наступающих сумерках, вполне хватило. Так что, не выходя из "разгона", я рванул к ближайшей из них, отбрасываемой небольшой купой деревьев, чуть в стороне от корпуса, где и скрылся.    Пара, хоть и раскидистых, но невысоких кустов черемухи, не ахти какое убежище. Но на пару секунд этого хватит, как раз, чтобы отвести глаза моим "охотничкам" и разобраться, кто ж такой тот третий, что чуть не поджарил мою задницу там, на клумбе. Впрочем, долго гадать не пришлось. Алексей, будущий наследник рода... если переживет сегодняшний день, конечно. Умный, с-скотина. Не стал ломиться в двери вместе с сестрами, а встал на единственном возможном пути отхода. И не прогадал. Ну, почти.    - Кирилл, выходи. Я знаю, что ты здесь... - Алексей, стоящий на небольшой, мощеной брусчатым камнем, площадке меж двумя корпусами, покрутил головой и, не увидев меня, пожал плечами. - Я же всё равно тебя найду!    Легкое марево, окутывавшее ладони "кузнечика", опало и Алексей, закрыв глаза, вытянул руки вперед. Вот и замечательно. Поиск в Эфире, штука, конечно, хорошая, вот только требует серьезной концентрации, а у моего братца и так затык с поддержанием нескольких техник одновременно.    Глядя, как Алексей поворачивается вокруг своей оси, я дождался, пока его руки, словно стрелка, покажут в мою сторону, и сделал "бу". Палиться, так палиться.    Этим приемом я пользовался еще Там, чтобы отпугнуть слишком близко подобравшегося зверя, или вырубить достаточно чувствительного человека. А сейчас... ну, что может быть чувствительнее, чем полностью открывшийся противник, целенаправленно ищущий любые мало-мальски заметные возмущения в Эфире?    Сенсорный шок. Мощная эфирная волна перегрузила восприятие Алексея и, вышибив ему сознание, словно "автомат" при скачке энергии, отправила в беспамятство. Вот и замечательно. Спеленав двоюродного братца, я кое-как дотащил его довольно-таки тяжелое тело до подвала в хозяйственном корпусе и, расположив его там "поудобнее", отправился на охоту за близняшками.    Надо сказать, что охранники, видевшие, как я тащил на своем горбу бессознательного Алексея, даже виду не подали, что их это как-то касается. А Николай, так и вовсе, с превеликим удовольствием помог мне справиться с тяжеленной подвальной дверью. За что и был отблагодарен тотальным "расстрелом" очередной пачки сигарет.    Сестер я обнаружил на том же месте, где меня подловил Алексей. Кузины крутились на площадке и что-то вынюхивали... А, ну да. Заметили оставленный мною на клумбе след, и теперь пытались понять, что здесь произошло.    Эфир гудел от их манипуляций, и мне оставалось только завистливо вздыхать, ощущая мощь, которой эти дурные девчонки так легко разбрасывались. Поисковые сети летели во все стороны, потрескивая от вложенных в них сил, а по брусчатке змеилась багрово-пепельная поземка. Хм, такого я у них еще не видел. Что-то новенькое?    Заметив, как край поземки изогнулся в том месте, где я приземлился после своего прыжка в окно, присмотрелся внимательнее. Вот оно что... Поземка, шурша выдранными из земли цветами, вспыхивающими и опадающими пеплом на ее пути, вытянулась, образуя этакую дорожку, указывая маршрут, по которому я двигался, уходя от Алексея. Интересно.    Ага, вот она дотянулась до черемухи и, стрелой помчалась к тому месту, где стоял Алексей. Смерчем крутанулась на месте и, вновь вытянувшись поземкой, полетела дальше, точно по моему маршруту. Сестренки, внимательно следившие за движением своего "следопыта", переглянулись и, явно что-то для себя решив, двинулись следом.    Как всегда торопливая, Линка уже скрылась за углом дома, а вот Мила завозилась. Шнурок развязался. Удачненько. Уже совсем привычно влив энергию в конечности и, одним прыжком преодолев разделяющее нас расстояние, аккуратно бью сестренку по голове. Нежно, можно сказать.    Подхватить обмякшее тело. Прыжок обратно на крышу одноэтажного корпуса медблока, и бегом-бегом. Нужно успеть добраться до места быстрее, чем "следопыт" приведет к нему Лину.    Успел. Спрыгиваю с крыши прямо перед Николаем.    - Коля, ты подвальную дверь еще раз не придержишь? - Охранник, в ответ, переводит взгляд на устроившееся на моем плече тело Милы, фыркает и, кивнув, спускается по ведущим в подвал ступенькам.    - Ну у вас и развлечения, Кирилл.    - Не развлечения, а тренировка.. в условиях, приближенных к боевым. Ничего-ничего. Всё правильно. Всё как надо. Тяжело в учении, легко в бою. - Поудобнее устраивая на плече сестренку, пыхчу я. Спеленать Милу так же, как я проделал это с Алексеем, не проблема. Минутное дело. Да и Николай помог.    - Надеюсь, всё будет в порядке? - На всякий случай осведомляется охранник.    - Обижаешь. Все будет в полном соответствии с конвенциями. Никаких издевательств над военнопленными. - Заверяю его и, еще раз проверив узлы, киваю. - Коля, спасибо за помощь, но теперь, тебе, пожалуй, пора идти. Потому как, сейчас, сюда придет последний участник этих посиделок, а что такое некомбатант, она, в отличие от меня, понятия не имеет.   

Глава 5. Беседы в "Беседах"

   Мила застонала и с трудом открыла глаза. Голова раскалывалась от боли, а руки и ноги отчего-то ныли... Да и общие ощущения были какие-то странные. Попытавшись оглядеться по сторонам, она не сдержалась и выдала фразу, за которую года два назад могла бы и по губам схлопотать от маменьки, да и сегодня одной лекцией о приличиях и достоинстве не отделалась бы. Но, сейчас, у Милы были все основания для сквернословия. Еще бы! Мало того, что мелкий умудрился дважды за один день отправить ее с сестрой в нокаут, так еще и, связав, подвесил за руки-ноги, на крюках в старом колбасном подвале, где теперь хранится всякий хлам. Причем, гад такой, подвесил лицом вниз, и теперь выгнутое "мостиком", тело ныло от напряжения.    Рядом раздался тихий стон и, повернув голову, Мила пришла к выводу, что судьба подвешенной колбасы постигла не только ее саму, но и Линку с Лешкой. Вот, последний-то, как раз и подал голос.    - Где мы? Что случилось?- Прохрипел Алексей.    - Кирилл с нами случился. - Вздохнула Мила. - Леша, взгляни, он меня веревками связал?    - А? Нет... тряпки какие-то... - Кое-как выглянув из-под руки, пробормотал брат.    Тряпки, это хорошо. Мила напряглась и путы на ее ногах, вспыхнув, опали противно воняющим пеплом. А в следующий миг, девушка заскрипела зубами от боли в запястьях, принявших на себя весь вес ее тела. Хорошо еще, успела ухватиться ладонями за путы удерживающие руки, а то бы вмиг суставы выбила... Еще одна короткая вспышка пламени, и Мила оказалась на полу. А следом за ней, ту же операцию проделал и Алексей. Вот только, с координацией у него, явно было не всё в порядке, или просто поторопился сжечь тряпичные веревки, опутавшие его запястья, но на пол он упал, словно мешок с картошкой. Как еще пузо себе не отбил?    Лина, открывшая глаза в тот самый момент, когда Лешка рухнул на пол, посмотрела на сидящих внизу, растирающих руки-ноги родственников и, последовала их примеру.    - Я убью эту мелкую тварь. - Выдохнула она, едва отдышавшись. - В масле зажарю.    - Тебе мало сегодняшней акробатики? - Процедила сквозь зубы Мила.    - Браво, детишки... Упертые вы у меня. Но дурные. Прав Кирюха. - Отлепившийся от старого буфета, перегородившего половину подвала, силуэт сделал шаг вперед, и тусклый свет лампочки упал на его исказившееся в холодной усмешке лицо...    - Отец? - Выдохнули все трое.       Да, давненько в этом доме не раздавался свист розги. Дядька-таки вынул голову из... э-э-э, работы и устроил своим детишкам похохотать. Причем мне кажется, что проделал он эту экзекуцию даже без направляющего пинка от деда. Судя по расплескивающейся по округе ярости, источаемой наследником боярина Громова, тот факт, что его дети уже дважды, за каких-то три недели, осознанно подвергли жизнь своего двоюродного брата опасности, взбесил даже этого, обычно флегматичного человека.    Вообще, раньше, Федор Георгиевич, оставив домашние дела на попечение супруги, особо и не вникал в то, как развиваются "взаимоотношения" между мной и его детьми, пропуская мимо ушей изредка долетающие до него слухи об очередном столкновении между нами. И, наверное, так бы продолжалось и дальше, если бы вернувшись вчера вечером из столицы, он не обнаружил обгорелое окно в "молодежном" корпусе, а дед не рассказал ему, какое шоу сегодня дважды передавали артефакты наблюдения на мониторы охраны... Дядька сначала опешил, потом полыхнул факелом и, лишь затушив ковер в кабинете деда и немного успокоившись, полез разбираться.    Надо сказать, несмотря на свою отрешенность от домашних дел, наследник рода прекрасно представлял, как и где нужно искать информацию обо всем происходящем в поместье. Скоростному допросу была подвергнута вся домовая обслуга без исключения, затем настал черёд записей сети наблюдения... и, в качестве вишенки на торте, допрос медиков. Любые попытки последних оправдать своё прежнее молчание врачебной тайной, жестко пресекались. В результате, Иннокентий Львович вынужден был отдариться моей амбулаторной карточкой, а Гдовицкой, как самый крайний, еще два часа лично пояснял дядьке, когда и каким образом были получены мною те или иные травмы.    Супруга, попытавшаяся вступиться за детей, огребла по самое не балуйся, за попытки скрыть правду о нападениях на племянника, и потакание дурным детям... В общем, как-то сразу стало понятно, что наследником Федор Георгиевич Громов является не только по названию, но и по сути.    Мы же, то есть, близняшки, Алексей и я, всё это время, то есть, почти сутки, провели в "карцере"... организованном для нас всё в том же подвале, из которого, предварительно, охрана выкинула весь хлам, включая тот самый грандиозно-огромный дубовый буфет и обрывки цепей, недавно небрежно брошенные мною в дальнем углу комнаты. Уж не знаю, зачем они были нужны в бывшем мясном хранилище...    - Сволочь ты, мелкий. - Со вздохом констатировала Лина, с кряхтением устраиваясь на одном из четырех тонких матрацев, брошенных нам по приказу сердобольного Гдовицкого.    - Я? Блондинка, ты ничего не перепутала? - Фыркнул я в ответ.    - А кто? Я, что ли, здесь пыточную устроила? Мог бы хотя бы за руки подвесить?! Теперь всё тело болит, словно... короче, сволочь ты.    - Скажи спасибо, что так. С него сталось бы, вообще только за ноги нас подвесить. - Тихим, равнодушным голосом неожиданно окоротила сестрицу, Мила.    - И не тряпками, связать, а цепью. - Ухмыльнулся я. - И хрен бы вы их так просто пережгли.    Вот тут, трое моих сокамерников замерли... и переглянулись.    - Хм. А действительно, почему ты ими не воспользовался? - Подал голос Алексей.    - Дай подумать... - Я сделал вид, что действительно задумался и, щелкнул пальцами. - Может, потому, что в отличие от вас, я не такой мерзавец, чтобы пытать родственников?    "Сокамерники" вновь переглянулись, и промолчали.    - Интересно, что было бы, если бы мы тебя окончательно достали? - Задумчиво проговорила Мила, минут через пятнадцать.    - Убил бы. Быстро и почти безболезненно.    - Мечтай, придурок. - Хмыкнул Алексей... - Я б тебя спалил раньше.    - У тебя была такая возможность. - Кивнул я. - И как? Получилось? Забыл, сколько раз сегодня, я имел возможность отправить вас к предкам?    - Кхм... тебя бы дед после этого, живьем сожрал бы... - Натужно рассмеялась Лина.    - Доведи вы меня до убийства, и на деда мне точно стало бы насрать. Ну грохнул бы он меня... и? "Сдох Максим, и хрен с ним". Жить с кровью родни на руках, удовольствие невеликое... хотя родня из вас получилась откровенно уё...щная. - Не вру. Убийство детей, даже таких дурных... Не надо мне такого счастья. Один раз уже проходил, хватило. Тогда, вообще, всё случайно вышло... и то, по возвращении из рейда, месяц в госпитале провалялся... зафиксированным, поскольку трясло и глючило меня страшно. Врачи только руками разводили. Потом уже, я разобрался, в чем дело, но поняв, что сладить с подобными вывертами Дара мне в обозримом будущем не светит, ушел от греха на инструкторскую работу. Подальше от таких случайностей, м-да.    - Да ты... - Вскинулся было Алексей, но схлопотал короткий удар открытой ладонью по лбу, сопровождаемый всплеском Эфира и осел, не в силах пошевелиться. Только глазками хлопает. Вот-вот, у меня еще много таких фокусов в запасе, так что посиди, подумай... р-родственичек. Еще скажи спасибо, что обычный "расслабон" схватил, а не "полный" или "вечный"...    - Сидеть. - Резко оборачиваюсь к начавшей подниматься Лине и, тронув Эфир, сопровождаю рык направленной волной ярости. Примерно также я вырубил братца, там на площадке.    Линка взвизгивает, и почти моментально оказывается за спиной, молча взирающей на нас, сестры.    - Вы, три гребаных мажора, откровенно меня задолбали. - Констатирую я. - Мне надоело спускать с рук ваши выходки. Я, конечно, не отец и не дед, и требовать от вас что-то не могу, но... клянусь, я заставлю вас пересмотреть свое поведение. Отныне, любая подстава, любой выпад или даже просто косой взгляд в мою сторону будет заканчиваться для вас, как минимум, переломами. И рыцарского отношения, с вызовом на дуэль, можете не ждать. Бить буду, когда и где поймаю. Попробуете напасть скопом, и количество дней в медблоке для вас возрастет в арифметической прогрессии. Достанете окончательно, и роду придет полный...здец. Я ясно выражаюсь?    - Ясно. - Медленно кивает Мила, не сводя с меня задумчивого, и какого-то отрешенного взгляда. Сестра смотрит на нее с недоумением, но, получив удар локтем в бок, так же медленно кивает. Алексей начинает шевелиться, откашливается и, помотав головой, глубоко с сипом вздыхает.    - Понял. Экий ты резкий стал, Кирилл... злой.    - Ваша школа, чего ж на зеркало пенять, коли рожа крива?. - Поворачиваюсь к близняшкам. - А теперь о насущном. Объясните-ка, с чего это вы сегодня решили меня к предкам наладить?    - В медблок. - Поправил меня Алексей. - Время хотели выиграть. Идея опеки им не понравилась.    - Дуры. - Констатировал я. На что, братец вдруг разразился коротким смешком.    - Я им так и сказал. - Ответил он на мой вопросительный взгляд. - Но отговорить Линку не смог.    - Ясно. Но... с чего, вы, вообще, об опеке вспомнили? Какая опека может быть, когда мне всего четырнадцать?! Вы хоть присланные документы читали? - Тишина мне была ответом. Охренеть, логика.    - Точно, дуры. И ладно еще Линка, она взбалмошная, но ты-то, Мила? У тебя же мозги имеются, что, так трудно было прочесть три параграфа?!    - Я не успела. - Призналась та. - Лина позвала Алексея, они начали обсуждать нашу с тобой встречу на полигоне и, как-то... незаметно...    - Понятно. Короче, для особо одаренных объясняю. Дед "позволил" мне создать младшую ветвь. Не скажу, что эта идея мне нравится, но... альтернатива и того хуже. Выгоды для Громовых от меня никаких, стихийник я слабый настолько, что до наследного пламени мне никак не дотянуть. То есть, толку от меня вроде бы нет. Сохранить никчемушника в роду... Громова другие бояре не поймут. Для таких как я, всегда был один и тот же путь. Пинок под зад, изгнать и забыть о неудачнике. Но дед, поступать, как принято, не захотел. А теперь уж... В общем, по результатам нашей беседы, вы, сестренки, идете ко мне в боярские дети, по временному ряду.    - Младшая ветвь? - Переглянулись близняшки, и Лина выпалила, - а нам это зачем?    - Прав, Кирилл, вы не просто дуры, вы трижды дуры. - Покачал головой Алексей. - Что вам светит в роду? Выход замуж и четыре стены? А здесь, получите относительную свободу и статус, соответствующий вашим ступеням. Три-четыре года в боярских детях походите, и никто не сможет вас принудить выйти замуж, даже если на деда станут давить. Да и во время службы с замужеством ничего не выгорит. До исхода срока, ряд нерасторжим.    - Давить... на деда? Ну-ну... - Рассмеялись сестры.    - А вы что, думаете, он всесилен? - Ухмыльнулся Алексей, вновь, уже второй раз во время этой беседы, удивляя меня своим трезвомыслием. - Так я вас разочарую. В столице, таких как дед, не одна сотня. И посильнее звери имеются. Так что, считайте, он вас обезопасить решил, на случай непредвиденных обстоятельств.    Розги достались всем, даже мне чутка перепало, в качестве профилактики, наверное... и чтобы никто не ушел обиженным, ага. Но был и плюс. Благодаря ночному сидению в подвале, нам-таки удалось наладить хрупкое перемирие. Очень хрупкое... прямо-таки вооруженный нейтралитет, но сейчас мне и этого достаточно. Нужно определиться с планами, и решить, буду ли я следовать нашей с дедом "договоренности", если можно так назвать выставленный им ультиматум, или же плюнуть на всё и готовить пути отхода... И в этом случае, мне совсем не нужен второй фронт в виде двух близняшек...    Встреча с Гдовицким, на которую я так и не попал ввиду форс-мажора, двойного такого, блондинистого... состоялась лишь спустя неделю, после фееричного выступления Федора Георгиевича в амплуа разъяренного хозяина дома.    Полигон был занят спускающими пар кузинами с кузнечиком, так что долгожданная встреча прошла на небольшой рыбацкой заимке недалеко от имения, куда я повадился ходить на рассвете, уж больно клев хорош. Да и не мешает никто. Еще бы снасти потолковее...    Разговор с Гдовицким получился несколько сумбурным, но продуктивным. И первое, что сделал Владимир Александрович: доказал отсутствие рядом каких-либо записывающих артефактов. Ну да я тоже не лыком шит. Накрыл нас эфирным куполом и принялся усиленно перекачивать через себя энергию, так что уже через минуту взбесившийся Эфир наверняка грохнул все гипотетические жучки.    - Силен. - Констатировал Владимир Александрович, покрутив в руке снятый с запястья браслет с потрескавшимися кристаллами. - А ведь это военная модель. Спецзаказ. Наш завод сделал... Хм, и каков же радиус действия этой твоей техники, а?    - Небольшой. - Честно... ну, почти честно ответил я. Зачем ему знать, что этим приемом можно еще и точечно бить, по конкретным целям, так сказать. И дальность тут... ну, в пределах видимости.    - Понятно. Не доверяешь, значит? - И что тут говорить? Пожал плечами в ответ.    - Хм... М-да. Кирилл, а ведь я перед тобой извиниться должен.    - За что?    - Так ведь, получается, что это я тебе жернов на шею повесил... в смысле, два жернова. Ну, близняшек, то есть. Я ж, как увидел на мониторе, что ты камень голой рукой в щебенку превратил, сразу боярина в пультовую позвал... Ну, а дальше, сам понимаешь...    - Понимаю. - Медленно кивнул я. Ой, брешешь Владимир Александрович, ой брешешь родимый тренер. Ты эту подставу раньше задумал... иначе бы откуда деду знать о пакете с юридической информацией в моем браслете? Вопрос: когда? И зачем...    - Во-от. - Протянул мой собеседник, пытаясь рассмотреть что-то в воде. Это снаружи не разобрать, что в куполе происходит, а с нашей-то стороны, он прозрачен, как слеза...    - Я не в обиде, Владимир Александрович. Рано или поздно, отцовы техники всё равно вскрылись бы. Почему бы и не сейчас? - Отпуская непойми каким макаром клюнувшего на наживку сомика, кивнул я Гдовицкому.    - Хм. Кстати, а где ты записи отцовы хранил? - Поинтересовался он и, заметив мой вопросительный взгляд, пояснил, - ну, теперь-то уж чего скрывать?    - А я и не собираюсь. - Усмехнулся в ответ, и постучал себя указательным пальцем по виску.    - Не понял. - Опешил тренер. - Он что, вложил их тебе в голову? Ребёнку? Зачем?!    - Он не хотел, чтобы записи хранились где-то, кроме его семьи. Мы слабые стихийники, и эти техники, наш единственный козырь. - Как я пою, как я пою. И ведь почти не обманываю. Среди помутневших детских воспоминаний Кирилла, моменты, когда отец учил его контролю Эфира, выделяются удивительной яркостью и полнотой, и мальчишка действительно называл их "записями"... но, то же самое я могу сказать и о моем изучении собственного дара Там.    - И ты можешь так же?    - Пока нет. - Усмехнулся я. - Вот, стану грандом, тогда и возьмусь за изучение техники наделения памятью. А пока, увольте. Не хочу с ума сойти.    М-да, надо было видеть глаза Гдовицкого. Изумление в них так и плещется. О, а теперь задумался. Считает господин начальник СБ, анализирует. Ну-ну...    - Ха-ха... а ведь боярин что-то такое подозревал. - Вдруг рассмеялся Гдовицкой. - Точно. То-то он... Эх, ладно. Теперь понятно, с чего он решил тебя основателем младшей ветви сделать. Предполагал, значит, Георгий Дмитриевич, что тут не всё так просто... Поздравляю, Кирилл. Основание младшей ветви, событие редкое. А уж стать ее первым главой, и вовсе честь немалая. Радуйся.    Ну да, ну да. Младшая ветвь, это конечно круто. Верх мечтаний, да. Но, на хрена мне эта кабала? Вечно ходить под старшими Громовыми? Знать, что по первому свистку я должен явиться к главе рода и исполнять его волю... Не-ет уж. Спасибо. Здесь, из плюсов, только возможность свалить из имения... В остальном же сплошные минусы.    - Радоваться? Чему?    - А что мало поводов? Боярский титул, пусть и младший, перспективы. Деньги, в конце концов. - Усмехнулся Гдовицкой, но наткнулся на мой скептический взгляд и, на миг запнувшись, договорил уже совсем другим тоном. - Ну, ты же согласился.    - А у меня была другая возможность? Я два часа просидел под прицелом дедова Огненного шторма. Весьма убедительный аргумент в переговорах, как оказалось.    - М-да... - Помолчав, проговорил Владимир Александрович.    - Он пригрозил изгнанием, если я не приму его условий. - Не спуская глаз с Гдовицкого, добавил я. Впрочем, здесь, кажется, и так уже всё ясно.    - Как всегда, дипломатичен. - Качнул головой Гдовицкой, и, словно задумавшись, заговорил отрешенным тоном. - Ты же читал мою подборку и понял, что эмансипация и изгнание, вещи совершенно разные, так? О последней нет записей в законах, нет информации в толкованиях... Это традиция. Старая боярская традиция, о которой всем известно, но которую никогда не внесут в законодательство, даже касающееся бояр. Несовершеннолетнему, изгнанному из рода, даже просто выжить тяжело. И путь наверх закрыт, абсолютно, то есть, у простолюдинов, и то возможностей куда больше. Никто не возьмет изгнанного в боярские дети, никто не примет его на серьезную должность, будь у него хоть пять высших образований... понимаешь? Ни при каких условиях. А ведь, в твоем случае, всё и так к этому шло. Думаю, аккурат на шестнадцатилетие, с наступлением частичной дееспособности, тебя и изгнали бы. А там, пара лет в интернате, с обучением какой-нибудь востребованной, но низкооплачиваемой профессии, и лети, пташка. Единственная возможность выйти в люди, у тебя появилась бы только в одном случае, если бы ты сбежал за рубеж. Да и то... если очень-очень сильно повезет. Тамошние одаренные осведомлены об этой традиции ничуть не хуже, и выгоду свою понимают. Так что, если перед ними встанет выбор между принятием на работу или на службу некоего изгнанника, и сохранением добрых отношений с русскими партнерами, они выберут второе. Как говорится, ничего личного, только дело...    - Да уж, то-то мне кузины с тетушкой все уши на эту тему прожужжали. - Поморщился я.    - Хм. М-да. - Гдовицкой запнулся, но тут же продолжил свое бормотание. - Изгнание, это далеко не эмансипация... Там, по крайней мере, есть хоть какие-то перспективы. Родовитые эмансипированных особо не притесняют. Ну, не больше, чем других простолюдинов... Но, тут уж ничего не поделаешь.    - Как и в моем случае. - Прервал я затянувшуюся лекцию собеседника. - Лучше скажите, когда будет проведена церемония.    - Через неделю. - Пожал плечами мой собеседник, приходя в себя.    Понятно. Времени у меня осталось всего-ничего. Надо решать... Пока, я еще могу это делать. Плюнуть на устную договоренность с дедом и слинять, или... А вот, что "или", додумать я не успел. Гдовицкой вздохнул и, покрутив в руках папку, с которой пришел на эту встречу, протянул ее мне.    - Ладно, Кирилл. Я, собственно... вот еще зачем пришел. - Проговорил тренер. - Не знаю, как там оно всё дальше повернется, но негоже бояричу без собственных средств сидеть. Посмотри, почитай.    - Это что? - Недоуменно спросил я.    - Наследство твое. От матушки. Николаевы-то активы, до твоего совершеннолетия в управлении боярина остаются, а Людмила Никитична своим душеприказчиком меня назначила. Держи. Завтра съездим, всё осмотрим и посчитаем. У тебя же нет никаких планов на завтра? Вот и замечательно.    Не сказав больше ни слова, Гдовицкой криво улыбнулся и, развернувшись, потопал назад в имение. Только мостки задрожали под его тяжелой поступью.    Ой, крутит что-то Владимир Александрович, ой крутит. Посмотрев вслед уходящему тренеру, я понял, что рыбачить дальше в таком состоянии не смогу и, сложив снасти в ящик и подхватив свой скромный улов, отправился на берег, к небольшому рубленому домику, который, собственно, и звался громовской заимкой.    Приготовление еды всегда меня успокаивало и позволяло собраться с мыслями. Вот и сейчас, спрятав папку в доме, я принялся за приготовление ухи. В садке плескалась кое-какая мелочь, в самый раз для первого взвара, и пара небольших стерлядок. Котелок, лук и специи нашлись в доме, а во дворе было устроено вполне подходящее кострище. Дрова взял в поленнице, там же нашлась и тренога. Установив ее над запылавшим костерком, я торжественно водрузил сверху наполненный водой котелок и, устроившись за столом на небольшой веранде, принялся шкерить рыбу.    К тому моменту, когда мое варево было готово, и над рекой поплыл одуряющий аромат ухи, я уже был спокоен как слон. Ополовинив котелок под хруст малосольных огурчиков, и запив всю эту радость рыбака предусмотрительно прихваченным из имения квасом, я потянулся и, встав из-за стола, поплелся в дом, знакомиться с содержимым переданной мне Гдовицким папки. Не тут-то было. Стоило мне скрыться в прохладном полумраке заимки, как на улице раздались знакомые голоса. И чего им здесь понадобилось?    - Кирилл! Ты здесь? А чем занят? - Тьфу. Принесла нелегкая! Спрятав папку, я вышел на порог и скривился. Святая троица, чтоб им...    - Уху ем. - Настороженно глядя на визитеров, ответил я. Перемирие-то у нас, вооруженное.    - А нас угостишь? - Хлопнула ресницами Линка. Да, черт с вами.    - Котелок на столе, овощи, хлеб и квас, там же. - Я кивнул в сторону веранды, и наглая троица тут же умчалась в указанном направлении. Обломалось мое "внеклассное чтение"...   

ЧАСТЬ II. ПРИГЛАШЕНИЕ В БАЛАГАН

Глава 1. Закопанный трамвай, еще не метро

   В просторном, обитом светлой тканью, кабинете главы рода Громовых, полном солнечного света, льющегося в огромные панорамные окна, сегодня сгустились тучи. Перед стариком, сидящим на низком диване в углу комнаты, из стороны в сторону расхаживал, похожий лицом, но куда более молодой человек, от которого исходили волны явственного жара.    - Отец, что за бред творится у нас дома? - Остановившись перед стариком, он взъерошил пятерней волосы и выжидающе уставился на собеседника.    - Бред? Не замечал. Просвети. - Небрежно проговорил боярин, лениво глянув на сына, и принялся, как ни в чем не бывало, набивать трубку.    - Отец!    - Что? - Так же невозмутимо отреагировал старик и, коротко усмехнувшись, пыхнул трубкой. - Не бери меня на голос, сынок. Это, даже твоей матушке не удавалось... нечасто, по крайней мере.    - Да, будь жива мама, она бы тебе такое устроила за издевательства над родным внуком... - Чуть ли не мечтательно протянул Громов-младший. - А может и к лучшему, что она не дожила до этого дня, и не видит, в какую сволочь превратился ее любимый муж?    - Отлучу. - Закаменев лицом, сухо проговорил боярин.    - А давай. Хочешь, прямо сегодня отрекусь в пользу Лёшки? - Растянув губы в совершенно безумной улыбке, вдруг согласился Федор Георгиевич и, легко вздохнув, уселся в кресло напротив. Окинув взглядом мрачного отца, он как-то расслабился и заговорил совсем уж беззаботным тоном. - А что? Хороший наследничек у тебя будет, такой же садист. Как говорится, два сапога пара. Правда, за влияние на него, тебе придется побороться с близняшками. Они Лёшеньку прочно оседлали. Ну да ничего, тебе же не впервой родную кровь со свету сживать, справишься как-нибудь. А, батя?    - Ты не в себе, сын. - Медленно, цедя каждое слово, проговорил боярин.    - О как... А ты, значит, в себе был, когда дал добро на убийство внука?    - Да не собирался его никто убивать! - Не выдержав, вспылил старик. - На него вся система наблюдения в имении пашет двадцать четыре часа в сутки! И полная пятерка охранников впридачу присматривает. Если что, сразу пресекут. Да и Львович реанимацию всё время наготове держит.    - Замечательно, просто замечательно... То есть, парень живет от комы до комы, в промежутках работая манекеном для отработки стихийных техник. Ты родного внука "куклой" сделал... - Федор Громов ощерился и, подавшись вперед, фактически прошипел в лицо отцу. - Знаешь, на твоем месте, я бы больше всего боялся сдохнуть.    - Что-о? - Опешил старик.    - А то. Представь, что будет, когда ты встретишь т а м жену и сына с невесткой. Как? Сможешь им в глаза взглянуть? - Презрительно фыркнув, пояснил сын.    - Вон!!! - Взревев раненым бизоном, заорал хозяин кабинета и обшивка дивана, на котором он сидел, вдруг вспыхнула яркими язычками пламени, а в комнате поднялся ветер, тут же расшвырявший по кабинету лежавшие на столе бумаги и мелкие безделушки с полок...    - Отречение пришлю вечером... - Громов-младший поднялся с кресла и, не дожидаясь пока в него полетит что-то убойное, скрылся за дверью.    А боярин, бледный, со сжавшимися в тонкую полоску губами, еще несколько минут сверлил захлопнувшиеся створки тяжелым взглядом. Попытался встать с дивана, пошатнулся... Украшенная затейливой резьбой, трубка выпала из ослабевшей руки и, звонко ударившись о наборный паркет, покатилась, разбрасывая вокруг искры и пепел. Старик попытался поймать ее, но не успел. Ноги подкосились и боярин Громов, захрипев, рухнул на пол, хватая воздух перекосившимся ртом.       Записка, найденная мною среди кипы документов лежавших в папке Гдовицкого, оказалась весьма и весьма странной. Много смутного текста о каких-то обещаниях, данных дядькой моему отцу... и одна короткая просьба о встрече. Не проблема, встретимся, решил я... и ошибся. Дед загремел в медблок, и всё пришлось отложить. И вот сегодня, спустя почти неделю, встреча должна состояться. Прямо сейчас...    Кажется, впервые я вошел в медблок имения не как пациент, а как посетитель. Дверь "моего" бокса была распахнута настежь, а у постели бледного, словно смерть, деда, сидел Федор Георгиевич, мой дядька. Последнюю неделю он не отлучался из "Бесед" ни на один день. Да что из имения, он из медблока выходил только вечером, а в семь утра был опять здесь, у кровати отца. Разговаривал с ним, что-то рассказывал. Без толку, конечно. Хотя, если вспомнить мой собственный опыт... м-да. Не буду зарекаться.    - А, Кирилл, здравствуй. - Тихим, безэмоциональным тоном проговорил дядька, заметив меня    - Добрый день. Как он? - Киваю на деда. Не то, чтобы меня это так заботило, но... вежливость.    - Лучше, вроде бы... Очнулся вот, недавно. - Глухо ответил Федор Георгиевич. - Львович говорит, динамика положительная, но... возраст сказывается. Сейчас, спит.    - Ясно. - Положив на столик у окна ту самую папку, я повернулся к дядьке.    - Поговорим. - Кивнув, он указал мне на табурет в углу бокса. Наследнику не откажешь, тем более, когда он, фактически, исполняет обязанности главы рода. Да и я, собственно, за тем и пришел.    - Дед собирался объявить тебя главой младшей ветви нашего рода... Я говорил с Гдовицким, но хочу услышать твое мнение лично. - Помолчав, проговорил дядька. И это не была просьба. Я глянул на спящего старика и пожал плечами. Сказать, или промолчать? А что я, собственно, теряю, это такая тайна, что мне, буквально, вывернули руки? Идиотом надо быть, чтобы поверить в мою радость от предстоящей церемонии.    - Мне не нравится эта идея, Федор Георгиевич.    - И... - Чуть надавил наследник.    - И всё. Я говорил Гдовицкому, как дед добился моего согласия на этот шаг. Могу повторить.    - Не стоит. - Дядька покосился на спящего деда, и покачал головой. - Все так плохо, Кирилл?    - Хм, учитывая, что в течение последних трех лет и сестры с Алексеем и Ирина Михайловна постоянно напоминали мне о грядущем изгнании, частенько в присутствии Георгия Дмитриевича, и тот ни разу их не поправил... В общем, думаю, могло быть и хуже... но проще. - Я безразлично пожал плечами.    - Понятно. - Задумчиво проговорил дядька, вздохнул и, бросив на своего отца какой-то странный взгляд, вновь заговорил. - А сам-то ты, чего хотел бы?    - Честно?    - Желательно. - Слабо улыбнулся наследник.    - Свободы. Хоть изгнание, хоть эмансипация... лишь бы с концами.    - А главой младшей ветви, значит, быть не хочешь? - Удивленно вскинул бровь дядька.    - Будь я совершеннолетним, зубами бы за такой шанс ухватился. А сейчас... ну, что изменится по сравнению с моим нынешним положением? Место жительства и только. Остальные условия определил дед, как мой опекун. И там мало приятного. - Пожал я плечами.    - Отец в своем репертуаре. - Младший Громов тихонько хохотнул, но смех его был неживым, натянутым каким-то... - М-да. С изгнанием, конечно, перебор. Хотя, решение простое и... традиционное. Слабый стихийник, да еще и без надежды на возможность овладения родовыми техниками... с другой стороны, не видал я других новиков, что могли бы завалить воев или гридней. В общем, спорный ход, очень спорный. Ладно, Кирилл. Не буду тебя задерживать, иди... А я подумаю, с отцом вот поговорю... И. Подожди со своим решением. Хотя бы несколько дней. Прошу.    Кивнув на прощание, я вышел из медблока и, остановившись под окном, аккуратно тронул Эфир.    - Ну что, отец, доволен? Парень, от твоих игр, даже на изгнание согласен, лишь бы только оказаться подальше от нашего террариума... - Тихий голос Федора Георгиевича заставил меня замереть.    - А ведь мы договорились... Ему младшая ветвь, деньги и девчонки в подручные, нам техники и спокойствие от кое-чьих планов... - Голос боярина был слаб, но уверен. Ага, спал он, как же...    - На болт ему не нужны наша фамилия, деньги и девчонки. - Фыркнул дядька. - Что же до техник... Мне еще Николай объяснял, что не достигший своего потолка, стихийник применять их не сможет.    - Что? Он что, меня надуть решил?! - Ого, как дедушка-то взбеленился... И никого я не обманывал. Сроки, когда сестры освоят тонкую работу с Эфиром, мы не оговаривали. А теорию и комплексы для развития, я им за год-другой поставил бы... аккурат, к полному их совершеннолетию. Остальное, не мои проблемы.    - Ну, а ты на что рассчитывал? - Негромко рассмеялся Федор Георгиевич. - Издевался над мальчишкой, как хотел, и считаешь, что он не спрятал камень за пазухой?    - Но мы же родня!    - Вспомнил... - Голос наследника похолодел. - Раньше об этом думать надо было. Когда изгнанием родному внуку грозил, да внучек на подлости подзуживал. А теперь поздно. Для него родня уже хуже врагов. В общем, так... Младшей ветви не будет. Документы об эмансипации я, как временный глава рода, подпишу сегодня же. А девочки... Договоримся. Очень надеюсь, что он вразумит этих идиоток.    Свобода... Сладкое слово. Вот только, вместе с ней приходят и неурядицы. В моем случае, они оказались довольно приземленными, и описать их можно тремя словами: жилье, транспорт, гимназия. И дело вовсе не в деньгах. Папка, предоставленная мне душеприказчиком матери, оказалась еще той золотой шкатулкой. Нет, никаких миллионов в ней не было. Зато, нашлись неучтенные в моих предыдущих расчетах, документы на маленький домик в Москве, и на открытый при моем рождении, накопительный счет, который вскоре должен превратиться в обычный вклад, с приятной глазу суммой в семьдесят четыре тысячи рублей, правда, точное количество средств я узнал лишь в банке. В документах была отражена только сумма первоначального вклада.    Дом оказался маленьким двухэтажным особнячком в одном из переулков Замоскворечья, на первом этаже которого расположилось крохотное кафе, а на втором небольшая квартира, в которых проживает хозяин этого заведения общепита и, соответственно, мой арендатор, чьими стараниями мой счет пополняется на две тысячи рублей ежегодно. А значит, в качестве места моего собственного проживания, сие здание никак не подходит. Доход важнее. Найти же что-то подходящее за оставшиеся три недели, задача почти нереальная.    Вторая проблема - транспорт. Я совершенно спокойно отношусь к метро, автобусам, трамваям и прочим троллейбусам, но... гимназия находится на северо-востоке Москвы, в центре довольно большого анклава, так называемого "боярского городка", и общественного транспорта в нем попросту нет. Весь район состоит из кварталов, принадлежащих боярским родам. И да, у Громовых здесь тоже имеется свой участок с городской усадьбой самого рода и десятком домов, в которых проживают их боярские дети с семьями. Но я туда, ни ногой. В общем, без колес не обойтись. Вот только, кто мне позволит сесть за руль в мои четырнадцать лет? А ездить в гимназию на такси, или нанимать шофера... хм, я не настолько богат. Да и разорять счет для покупки автомобиля мне совсем не хочется. Пусть даже, это и уменьшит его едва ли на треть... ну, если, конечно, не брать что-то понтовое...    Ну и третья проблема - сама гимназия. Документы у меня приняли без вопросов, тут же всё оформили и даже сообщили, какой именно класс примет меня с распростертыми объятиями. После чего, секретарь директора, весьма симпатичная особа лет тридцати, скинула мне на браслет расписание занятий на первый триместр, а вместе с ним, список рекомендованной к приобретению литературы, кое-каких принадлежностей и... перечень заведений, в которых я могу обзавестись принятой в гимназии формой. Вот, прочитав его, я и понял, как на самом деле попал. Список включал в себя только ателье! То есть, форму шьют на заказ...    Нет, понятно, что гимназия расположена в "элитном" районе, и случайных людей в ней быть не может, по определению, но одно дело это знать, и совершенно другое, наткнуться вот на такой вот выверт и п о н я т ь, что учиться придется в компании самых натуральных "мажоров", со всеми вытекающими. Мало мне было близняшек с Алексеем... Как битой по голове...    - Ну что, Кирилл, может, все-таки остановишься в гостевом доме в нашем квартале? - Поинтересовался Гдовицкой, составивший мне компанию в нынешней поездке, когда мы покинули огромное здание гимназии и уселись в машину.    - Нет, благодарю покорно, Владимир Александрович, но этот вариант мне категорически не подходит. - Вздохнул я.    - Хм... интересно, и как ты собираешься добираться до гимназии, в этом случае? - С любопытством покосился на меня бывший тренер... теперь уже бывший, правда. - Даже, если тебе удастся снять жилье на границе с боярским городком, в чем я сильно сомневаюсь, поскольку цены там, мягко говоря, немалые... Все равно, ходу до гимназии пешком не меньше часа выйдет. Намаешься, каждый день такие концы отмахивать.    - Что-нибудь при... - Разговор мы вели, когда авто катило по Стромынскому тракту и, отвечая Гдовицкому, я пялился в окно. Вот, увиденное там, меня и заинтересовало. - Владимир Александрович, остановите, пожалуйста, машину.    - Что-то случилось? - Насторожился Гдовицкой.    - Нет-нет. Просто, я, кажется, нашел возможное решение проблемы транспорта... - Протянул я. Тренер хмыкнул и, покачав головой, прижал наш седан к обочине. - Я сейчас.    Небольшая пробежка от авто, до огромного, сияющего натертыми до блеска витринными окнами, салона, пятиминутная беседа с расхаживающими меж хромированным и ярко раскрашенным товаром, консультантами, и в машину я вернулся, будучи абсолютно довольным результатом.    - Ну, и что это было?    - Хм... Скажем так, я нашел транспортное средство, против которого не будет возражать наша доблестная дорожная полиция. - Ухмыльнулся я, в ответ. - Конечно, пять кубиков, это не совсем то, что мне хотелось бы, но для покупки чего-то помощнее, придется подождать еще год с небольшим.    - Мотоцикл? - Гдовицкой хмыкнул, заводя авто и, вырулив на дорогу, кивнул после недолгого размышления. - Логично. Как-то я не подумал. Паспорт ты сегодня получишь, значит, можешь и на водительские права испытания сдать. А через годик...    - Именно. Если всё будет в порядке, то в шестнадцать я уже смогу водить, хоть двадцатикубовый спортбайк, хоть автомобиль. Но остановлюсь, пожалуй, на дорожнике. Не нравятся мне эти пластиковые чудовища... да и автомобиль, игрушка хоть и приятная для самолюбия, но уж больно затратная.    - А зимой как? - Поинтересовался мой бывший тренер.    - Ну, вы уж меня совсем за неумеху не держите, Владимир Александрович. Уж на такую мелочь, как защита от грязи и холода, моих сил новика точно хватит. - Я состроил обиженную физиономию, увидав которую, Гдовицкой аж поперхнулся от неожиданности. Ну да, я тоже умею дурачиться, что тут странного?!    Как и всякий нормальный мальчишка, еще в Том детстве, я мечтал о собственном "железном коне", но освоить мотоцикл мне довелось только в армии, и мечтами там и не пахло. Все больше как-то смазкой, бензином и моторным маслом... причем, учитывая качество имевшейся в нашем распоряжении техники и количество часов, потраченное на ее ремонт... в общем, охоту к двухколесным железякам, в то далекое время, мне, как и моим сослуживцам, думалось, отбили напрочь. Ан нет. Оказавшись здесь, в теле четырнадцатилетнего Кирилла, я вдруг понял, что та тяга к мотоциклам вновь проснулась... вот, как увидел их в салоне, пять минут назад, так и понял. Да и в прошлом, кажется, Кирилл интересовался двухколесными агрегатами. По крайней мере, общие сведения о здешней мототехнике, у меня имеются...    Жаль, конечно, что пока придется обойтись пятикубовой "трещоткой", мне бы хотелось оседлать что-нибудь потяжелее, но придется ждать... Да и не факт, что я нормально справлюсь с мощной машиной без всяких усилений-ускорений. Все-таки, "толстяк" штука тяжелая...    Кстати, заметил интересную вещь: принципы построения двигателей, тут и Там, совершенно разные. Там, классические ДВС, здесь рунные артефакты, преобразующие так называемый "эгрегор" пламени сгорающего топлива в эфирный поток, а уже его, рунные цепочки превращают в кинетическую энергию. Мощность двигателей и их объемы исчисляются и выражаются тоже отлично друг от друга. Там, киловатты и кубические сантиметры, а здесь, лошадиные силы и максимальный объем топлива, сгорающего в рабочей камере за минуту. Но, и там и тут, в обиходе мотоциклетной братии мелькают "трещотки", "толстяки" и "пластиковые самоубийцы". На последнее прозвище, кстати, любители передвижения в позе эмбриона на бешеных скоростях, и здесь обижаются почти всерьез... свидетелем чему я стал в салоне. Там, как раз, спорили две противоположности - спортивный парень лет двадцати, облаченный в яркую мотоциклетную защиту, и уже седоватый кряжистый дядька с основательной "трудовой мозолью", красующийся тяжелой кожаной "косухой". Лед и пламень-на... Прямо, как Там.    - Кирилл! - Гдовицкой тряхнул меня за плечо, отвлекая от сравнений-воспоминаний. - Ну вот, ожил. А то, зову-зову, а ты... уперся взглядом в стекло и молчишь, словно неживой. Все в порядке?    - Да, конечно. Задумался, просто. - Пожал я плечами.    - О марке мотоцикла? - Понимающе ухмыльнулся Гдовицкой.    - Да, вот думаю, что лучше, "ярцевский" дорожник, или ковровский "вездеход"? - Согласно киваю.    - Ну, ты же, вроде, за город-то не собираешься... так зачем тебе вездеход нужен? Бери дорожник... он, кстати, и подешевле выйдет. - Выкручивая руль и закатывая автомобиль на стоянку у Манежной площади, проговорил бывший тренер. Охранник, рассмотрев небольшой флажок на госномере, разрешающе махнул световым жезлом, и перед нашим автомобилем засветилась пунктирная линия указателя. М-да, любят бояре повыпендриваться...    Выйдя из автомобиля, я поднял взгляд на затейливо украшенное, огромное здание перед нами, и повторился. Понты, наше все. В моем прошлом... мире, на месте этого гиганта находилась дважды снесенная и дважды отстроенная заново гостиница "Москва", но она не шла ни в какое сравнение с этим зданием. Монстр, принадлежащий Боярскому Совету, оказался раза в два больше. Впечатляющее зрелище,    - Ну, вот и приехали. Сейчас зарегистрируем твои документы в Герольдии и... Чуешь запах свободы, Кирилл? - Гдовицкой улыбнулся, протягивая мне папку с бумагами об эмансипации, которые Федор Георгиевич с боем заставил подписать своего отца, и кивнул в сторону огромных дверей, ведущих в этот оплот боярской спеси. Я глубоко вздохнул и двинулся вверх по широкой лестнице.   

Глава 2. Кому мифы, а кому головная боль

   Регистрация документов в Герольдии заняла всего час, да и то, больше половины этого времени, рассматривавший документы приказной потратил на то, чтобы попытаться отговорить меня от эмансипации. Вотще... Хоть и закрутила меня эта "карусель", словно водоворот щепку, отказываться от личной свободы, так неожиданно подкинутой мне дядькой, я не собирался. И плевать, что таким образом, я сам себя вышвыриваю из привилегированного сословия. Плевать. Зато, никаких дедушек-тетушек над головой... а сестры? Ну, какая бочка меда без пары ложек дегтя? А уж какой был торг со старым Громовым, м-м... Никак не хотел дедушка лишиться возможности усилить род "отцовой" техникой... да и не только в этом дело было, как оказалось. Я вспомнил наши "посиделки" у кровати деда и хмыкнул.    - Что, так хочешь дочек замуж сплавить? - Ерепенился дед, сверля взглядом папку в руках сына.    - Женихов еще и на горизонте нет, а ты уже волнуешься, а отец? - Хмыкнул Федор.    - Это тебе так кажется. - Скривил губы Громов-старший. - Загляни в мой сейф, там уже два десятка писем на эту тему... И ведь это только первые ласточки, самые нетерпеливые.    - И в чем проблема? Неужели нельзя просто отказать... - Проговорил я это негромко, можно сказать в сторону, но был услышан.    - Хм, молод ты еще, чтобы в эти дела лезть. - Поджав губы, проговорил дед, но, вновь покосившись на заветную папочку, вздохнул. - Эх... ладно, слушай, и не вздумай перебивать.    И дед заговорил. Честно, такое полотно развернул, хоть стой хоть падай. И было от чего. Оказывается, бояре они тоже бывают разные. Думные, дружинные, служилые... всех и не перечислить. Но, есть среди них и совершенно особая группа из почти трех десятков родов, в которую входят и Громовы. Начало этой "могучей кучке" положил светлой памяти государь Иоанн Васильевич Четвертый, прозванный Монахом. Надоели тогдашнему правителю Руси местнические склоки и лествичные дрязги среди ближников, и принял он под свое крыло так называемых худородных, из служилых, однодворцев и детей боярских, общей численностью под три тысячи воинов. Опричнина, ага... вот только в здешней истории, эта затея имела свое продолжение. Сын Ивана Четвертого, Иоанн Иоаннович возродил опричное войско, превратив его в братство, этакий военный орден, члены которого подчиняются только самому государю и... не могут участвовать в управлении государством. Несмотря на чины и звания, опричникам нет хода в Боярскую думу, они не имеют права получать доход "от земли", им запрещено избираться в посадники... В общем, запретов много, но конечный смысл у них один: опричники не должны лезть в политику.    Постепенно, с переходом от боярских исполчений и княжьих дружин к профессиональной армии подчиненной государю, численность братчины стала уменьшаться. Правители всё реже стали вводить в ее состав новых людей, какие-то из входивших в братчину родов хирели, значение опричнины снижалось, пока она окончательно не растворилась в потоке многочисленных "обществ" создаваемых аристократией. Правда, оставался у нее один внешний отличительный признак - право принятия в братчину принадлежало исключительно правящему монарху. В остальном же, никаких поводов для зависти "заштатное" общество не давало. А чему тут завидовать? Ну, принял государь очередного худородного в свой "клуб", и что? Где чины, земли, титулы? Где придворное влияние?    В общем, для большинства, опричнина стала чем-то вроде награды, выдаваемой по принципу: "на и отвяжись"... И уж совсем мало кто замечал, что большинство тогда только нарождавшихся в стране производств, со временем скапливается в руках этого клуба по интересам. Почему именно у них? Ну, во-первых, сказался старый запрет на получение доходов "от земли", а во-вторых, государи активно вовлекали заводчиков в братчину. И те шли с превеликим удовольствием... бонусы от участия с лихвой перевешивали запреты. Так, когда-то исключительно военный орден стал еще и объединением промышленников...    Спрашивается, и как могут быть связаны опричники и мои стервозные сестрички? Оказывается, могут. Современные боярские роды обеспечивают свое влияние в государстве тремя способами. Прямым представительством в Боярской Думе и на высших государственных должностях, собственными финансами, позволяющими влиять на экономику... и родовыми связями. Вот последнее-то, и явилось камнем преткновения. Выдав сестренок замуж, Громов тем самым заключил бы союзный договор с родами женихов. Это не значит, что он обязался бы следовать в фарватере их решений, но от оказания посильной помощи, если они того потребуют, отвертеться бы уже не смог... Вот только, за исключением всё того же "клуба опричников", все остальные боярские рода увлекаются политикой, в том или ином виде... Нестыковочка-с. Отсюда, и желание деда пристроить внучек ко мне в боярские дети. А что, удобно. И приказать, формально, он им не мог бы, и влияния своего не утратил. А на любое принуждение мог бы развести руками, типа: девочки на службе, ничего поделать не могу...    - Хм. А кто мешает дождаться, пока ряд на службу не закончится? Да и без того... подкатили бы "женихи" к близняшкам, и окрутили их. А там, совершеннолетие и свадьба... по взаимному согласию.    - До восемнадцати лет, без позволения родителей свадьба состояться не может. Это, во-первых. Во-вторых, находясь на службе по временному ряду, боярские дети вообще не имеют права жениться или выходить замуж, поскольку в это время их жизни принадлежат боярину. А в-третьих, даже если девчонок "окрутят", по твоему выражению, после наступления совершеннолетия, это уже будет их собственный выбор, без каких-либо последствий для рода. - Кисло проговорил дядька. Видно было, что ему тема даже гипотетической свадьбы дочерей, не по вкусу.    - Тоже, своего рода, традиция. Одно дело, договор между родителями жениха и невесты, и совсем другое дело, их собственный выбор. В конце концов, негоже соплякам брать на себя права глав родов, тем более, решать кто кому союзник. - Прокомментировал слова сына, Георгий Дмитриевич.    - Хм. Кстати, насчет ряда... - Я немного замялся. - Правильно я понимаю, что из-за эмансипации, точнее, из-за отсутствия у меня титула боярича, сестры не смогут пойти ко мне на службу?    - А ты думал, чего он упирается... - Фыркнул дядька, кивая на своего отца. Тот хмыкнул.    - И что, иных кандидатов нет? - Удивился я. - А опричнина? Неужто, откажется помочь?    - Не откажется, но... репутация. - Покачал головой Громов-старший. - Проблема не так велика, чтобы обращаться за помощью, не поймут. Скажут: совсем ослабели Громовы, раз с такой ерундой справиться не могут. А это, знаешь ли, скользкая дорожка. Там сомнение, здесь оговорка, и конец уважению. Вот, сговорить женихов внучкам, можно было бы. Многие в братчине за честь почли бы с нами породниться, но... нет сейчас в опричных родах подходящих по возрасту наследников. А те что есть, либо уже помолвлены, либо и вовсе женаты. Отдавать же за вторых-третьих сыновей...    - Ага-ага, - Рассмеялся Федор. - Заговорил о вторых-третьих. Уж мне-то можешь мозги не пудрить. А то я не помню, какой скандал близняшки закатили, стоило вам с Ириной заикнуться о смотринах. Чуть усадьбу не сожгли, к мавкам зеленым.    - Смешно ему. - Проворчал дед и вдруг рявкнул. - Думай лучше, что делать будем? На меня Бельские уже полгода охотятся. Так им своего старшего женить невтерпеж, что даже на государевом приеме не постеснялись о Милке с Линкой выспрашивать. На какой ступени, да какие перспективы, да прилежно ли учатся... Тьфу.    - Ладно-ладно... - Замахал руками дядька и, неожиданно замер. Хоть табличку на шею вешай: ушел в себя, вернусь нескоро". Я хотел было уже потрясти его за плечо, но дед остановил, а спустя минуту, Федор свет Георгиевич ожил.    - Никак, что-то придумал, Феденька? - Прищурившись, поинтересовался Громов-старший.    - Как учатся, да? Хорошо учатся, а дальше еще лучше будут... - Расплылся в широкой улыбке наследник и вдруг ткнул меня указательным пальцем в плечо. Больно, между прочим. - А скажи-ка мне, друг сердечный, что у тебя с Эфиром?    - А что у меня с ним? Все нормально. - Пожал я плечами.    - Ага-ага. Нормально, говоришь? А экзамен на подмастерье сдашь? - А взгляд хитрый-хитрый...    - Когда? - Опешил я.    - Сейчас, например. - Хмыкнул наследник. Меня так и подмывало ответить фразой из анекдота, по поводу китайского языка и методички, но, отбросив неуместное веселье, я задумался... В отличие от стихийных школ с их ступенями, эфирные техники не имели четкого деления по мощи. Зато, различались по степени контроля. И здесь была своя градация. В разных странах эти ранги, как и ступени стихийников, именуют по-разному, но их всегда пять. В России принята европейская система: ученик, подмастерье, мастер, магистр и гранд. "Обзывалки" эти, достаточно условные и, в отличие от тех же "стихийных" званий, на них обращают внимание куда как меньше. А теперь, вопрос, зачем вдруг Федору свет Георгиевичу понадобилось, чтобы я стал подмастерьем Эфира?    - Не ломай голову. Обещаю, ответишь на мой вопрос, и я всё объясню. - Вздохнул дядька, явно заметив задумчивое выражение моего лица.    - Сдам. - Признал я. А что? Тихариться поздно, да и незачем.    - Замечательно. - Дядька даже руки потер воодушевленно, а заметив наши с дедом недоуменные взгляды, довольно хмыкнул. - Не поняли? Ученичество... личное ученичество. Теперь дошло?    Дошло. Еще как дошло. У меня перед глазами мелькнуло посмертное видение... и я содрогнулся. Это вот об этом ОН говорил?! Бр-р. Мне нравилась работа инструктора, учителя, но это... застрелиться можно.    Черт, а ведь я, действительно, на миг понадеялся, что удастся "сорваться с крючка", отвертеться от кузин, по техническим, так сказать причинам. Но... ха. Как говорится, хочешь насмешить богов, расскажи им о своих планах... М-да уж. Кто бы сомневался, что Громовы оценили мои возможности. Даже того мизера, что я успел продемонстрировать, достаточно, чтобы определить хотя бы минимальный уровень моих умений. Вывод? Проверочка, однако. Сто процентов... Что ж, ладно. За бескровный выход на свободу, можно и заплатить. И если такой платой будет ученичество двух безбашенных девок, пусть. Заодно и... собеседник тот, глядишь, доволен будет. Тоже неплохо... Вот только условия уточним.    Память доставшаяся мне от Кирилла хранит довольно много сведений, но, четырнадцать лет, они и есть четырнадцать, и пробелов в моих знаниях хватает. В том числе, и об упомянутом дядькой ученичестве. Впрочем, объяснение не заставило себя ждать. Заметив мое недоумение, Громов-младший с удовольствием растолковал, о чем идет речь. Так, я узнал, что помимо боевых школ и домашнего обучения одаренных, существует еще одна "форма образования", древняя, как египетские "куличики". То самое ученичество. В Европах с Америками она почти не применяется, ввиду традиционности и закоснелости. При существующих альтернативах, слишком мало находится желающих заключить договор, по которому власть учителя над учеником столь же безусловна, как власть боярина над боярскими детьми. Правда, и ответственность соответствующая... Но это не единственная закавыка. По традиции, учитель должен быть выше ученика хотя бы на ступень, и обучение длится ровно до тех пор, пока ученик не достигнет того ранга, в котором учитель пребывал на момент заключения договора. Исключение составляют лишь "ярые", или в случае с "эфирниками", гранды. Они сами определяют срок ученичества для своих "падаванов". Ну, и еще одно, договор ничтожен, если "потолок" ученика, ниже ранга учителя. Этика. Правда последнее касается только стихийников, поскольку считается, что любой одаренный способен стать грандом. Хм. Я бы поспорил...    Вот так и получилось, что на следующий день после визита в гимназию и Герольдию, я, вместо поиска подходящей квартиры неподалеку от боярского городка, вновь ехал с Гдовицким, на этот раз, в одну из государственных боевых школ, где и должен был состояться мой экзамен.    Можно было бы провести испытание и иначе, пригласив в качестве комиссии нескольких мастеров из бояр, которые проверили и засвидетельствовали бы мой уровень владения Эфиром, но старый Громов был категорически против и, не объясняя причин, отправил меня в официальное учебное заведение... Гдовицкой взял под козырек, и странно на меня покосившись, взялся за исполнение приказа.    Так я и оказался в этой школе. Весьма странной школе, надо сказать. Начать с того, что, несмотря на лето, здесь было полным-полно учащихся... форма которых, ничуть не походила на школьную, зато, несмотря на свой вполне цивильный вид, вызывала стойкую ассоциацию с военными. Или это выправка учеников в сочетании с единообразием в одежде, произвела на меня такое впечатление? Не знаю, но оказавшись в здании и немного оглядевшись по сторонам, я уверился в своих подозрениях. Атмосферу военного учебного заведения нельзя перепутать ни с чем. А здесь, "родная стихия" так и перла изо всех щелей.    Впрочем, странно было бы ожидать иного от государственной боевой школы. Здесь не место бояричам и боярышням. Отсюда, одаренные простолюдины начинают свой путь в доблестную русскую армию и флот, воздушный ли, надводный или подводный, сие уже не так важно. Беспокоит меня только одно. Ни на одной табличке, ни на одном плакате, да что там, даже в местной альтернативе всемирной сети я не нашел никакой информации о специализации этого учебного заведения. Странно это...    Долго размышлять над особенностями школы, в которой предстояло пройти экзамен, мне не дали. Гдовицкой доставил меня на второй этаж и, взяв обещание никуда не исчезать, скрылся за массивными двойными дверями с "говорящей" табличкой: "Учебная часть". А уже через четверть часа, мы, то есть, я, Владимир Александрович и трое хмурых разновозрастных дядек, уже были в гимнастическом зале школы, сейчас пустом и темном. Но вот, щелкнул выключатель и высоко над нами начали один за другим разгораться забранные металлической сеткой плафоны, освещая огромное помещение, окна которого оказались закрыты стальными жалюзи. Ничего так... бункер.    Экзамен начался без предисловий. Просто, один из приглашенных, указав на центр зала, вдруг, не дожидаясь, пока я доберусь до указанной точки, попытался ударить меня эфирной волной, вроде той, что недавно так удачно свалила Алексея. Вот только, в отличие от "моей" волны, эта была пустая. То есть, совершенно не наполненная эмоциями. Непривычно. Голая сила и контроль...    Решив отвечать точно в меру, чтобы, не дай бог, не переборщить, я пустил навстречу атаке свою волну и, тут же закрывшись от докатившегося до меня рассеянного удара, напряг чутье.    Экзаменаторы, стоявшие чуть в стороне, от атаковавшего меня мастера, накрылись куполом от подслушивания и о чем-то тихо говорили между собой. Чуть мутноватый блеск защиты не давал прочесть по губам, о чем именно они ведут речь. Поняв по жесту усмехающегося противника, что от меня ждут взлома этого купола, я пожал плечами. Зачем ломать? Сначала надо попробовать обойти.    Вспомнив свои эксперименты с воздушными мембранами, я довольно хмыкнул. А что? Принцип работы один и тот же. Главное, не ошибиться с фильтрами... Эфир вокруг меня послушно исказился, и часть его, словно впитавшись в пол, покатилась в стороны, как круги по воде. Вот, невидимая глазу волна свободно миновала границу купола, еще раз и, ударившись о стены зала, покатилась в обратную сторону, неся с собой необходимую информацию. Уверившись в том, что защита от прослушивания не распространяется на доски пола, я успокоил эфир и, сформировав своеобразную нить, отправил ее в сторону купола, таким же образом, как и волну до этого. Зачем биться в стену, если можно пролезть под ней? Оказавшись за границей защиты, эфирная "нить", вынырнув из пола, растеклась по поверхности, обернувшись подобием мембраны, стала послушно передавать мне вибрации изнутри купола. Подобный прием не был для меня чем-то сложным, учитывая, что похожие подслушивающие техники я неоднократно сплетал с помощью воздуха, когда хотел узнать очередные планы родственничков по моему "низведению"... В общем, ничего запредельно сложного. Я кивнул экзаменатору, что внимательно следил за моими манипуляциями, чутко слушая Эфир, и тот, хмыкнув, подал знак своим коллегам. А когда те сняли купол, вся троица, опять не промолвив ни слова, уставилась на меня. Тоже мне, молчуны. Ну да ладно. Оттарабанив подслушанный короткий диалог, я замолчал. Теперь пришла моя очередь сверлить взглядом дырки в "собеседниках".    А вот дальше произошло то, чего я никак не ожидал... даже Тут. От одного из экзаменаторов, угрюмого даже на фоне своих коллег, довольно молодого человека, пришел настолько четкий вопросительный образ, что его можно было бы принять за чистую мысль-вопрос, вложенную мне в голову: как ты это сделал?... Честно, не будь я уверен, что телепатия невозможна, давно занялся бы этим направлением сам.    Я на мгновение растерялся, и уже принялся было за демонстрацию адаптированной мною подслушивающей техники, но вовремя одумался. Никто не сказал, что экзамен закончился, а значит, скорее всего, от меня сейчас ожидают адекватного ответа. Ой, облажаюсь...    Сформировав мысленный образ, я постарался максимально полно очистить его от помех и искажений и, приправив солидной порцией эмоций, сопровождавших создание "жучка", до предела сконцентрировавшись, толкнул получившееся нечто в сторону экзаменатора.    Неопределенный хмык в ответ... и молчаливая троица, развернувшись, покидает зал. Э, а как же я?    Гдовицкой, так и не отошедший от двери, заметив мое недоумение, махнул рукой.    - Идем, Кирилл. Подождешь на улице, пока я поговорю с нашими коллегами. - И у этого по лицу ни черта не прочитаешь. Да что за хрень такая?! Сдал я или не сдал?    - Хм. Надеюсь, меня просветят об итогах этого... испытания? - Вздохнул я, смиряясь с необходимостью ожидания.    - Не волнуйся. Скоро всё узнаем. - Бывший тренер ткнул меня кулаком в плечо и, кивнув в сторону выхода из здания, помчался следом за моими экзаменаторами. Дурдом.   
Источник: http://samlib.ru/d/demchenko_aw/vs1.shtml



Рекомендуем посмотреть ещё:


Закрыть ... [X]

Поздравления брату от сестры с Днем Рождения Поздравления с днем свадьбы 10 лет розовая


Поздравить старшего братика с днем рождения Поздравить старшего братика с днем рождения Поздравить старшего братика с днем рождения Поздравить старшего братика с днем рождения Поздравить старшего братика с днем рождения Поздравить старшего братика с днем рождения Поздравить старшего братика с днем рождения